42 av de största asteroiderna i solsystemet avslöjas i härliga nya bilder

42 av de största rymdstenarna. (ESO/M. Grain Messer/Vernazza et al./MISTRAL algorithm/ONERA/CNRS)

Om det är något som vårt solsystem inte har brist på, så är det stenar.

Små stenar, tjocka stenar, torra stenar, isiga stenar. Stenar som ärsom andra stenar. Det är verkligen klippornas system – vi råkar bara bo här också. Trots all deras förekomst är dessa stenar inte lätta att se; de är små och mörka och överglänser av större, ljusare föremål.

Men vi blir bättre på det, och nu har vi fått den mest detaljerade titten hittills på några av de största stenarna i solsystemet som inte är planeter. Ett internationellt team av astronomer har använt European Southern Observatory's Very Large Telescope för att avbilda 42 av de största föremålen som hänger i asteroid bälte mellan Mars och Jupiter .

'Endast tre stora bältasteroider, Ceres, Vesta och Lutetia, har hittills avbildats med hög detaljnivå, eftersom de besöktes av rymduppdragen Dawn och Rosetta från NASA respektive Europeiska rymdorganisationen.' sa astronomen Pierre Vernazza från Laboratoire d'Astrophysique de Marseille i Frankrike.

'Våra ESO-observationer har gett skarpa bilder för många fler mål, totalt 42.'

De 42 asteroiderna. Klicka här för att se bilden i full storlek .... (ESO/M. Grain Messer/Vernazza et al./MISTRAL algorithm/ONERA/CNRS)

Vi har redan fått en förhandstitt på bilderna. Förra månaden avslöjade forskare de bästa bilderna hittills av en märklig, hundbensformad asteroid vid namnCleopatra. Data avslöjade att Kleopatras två månar kan ha bildats av damm som skjutits ut av asteroiden själv.

Det nya verket är mycket mer svepande, utformat för att undersöka de kollektiva egenskaperna hos dessa objekt, snarare än deras individuella egenskaper, med nya 3D-data som hjälper till att avslöja formen och massan av dessa mystiska asteroider. I stort sett delas föremålen in i två kategorier: de som är nästan runda; och de som är mer långsträckta, med Kleopatra som det mest extrema exemplet på det senare.

Intressant nog är dessa kategorier inte uppdelade längs storlekslinjer. Ceres, det största föremålet som sonderades i undersökningen med en diameter på 940 kilometer (584 miles), är ganska runt. Vesta, den näst största på 520 kilometer, har en mer ojämn form. Flora och Adeona, på 146 respektive 144 kilometer, är också ganska runda. Sylvia, på 274 kilometer, är långsträckt.

De nya 3D-data gav forskarna mycket bättre begränsningar för volymerna för de 42 objekten också. När du känner till ett föremåls volym och massa kan du beräkna dess densitet och sluta dig till dess sammansättning. Återigen var det ett brett spännvidd i urvalet.

Jordens densitet, för sammanhanget, är 5,51 gram per kubikcentimeter. De minst täta asteroiderna hade densitet runt 1,3 gram per kubikcentimeter, ungefär samma densitet som kol, vilket tyder på en kolhaltig, porös sammansättning. De tätaste var Psyche och Kalliope, med densiteter på 3,9 respektive 4,4 gram per kubikcentimeter, vilket är tätare än diamant, vilket tyder på en sammansättning av stenigt järn.

En affisch med de 42 asteroiderna och deras banor. Klicka här för att se bilden i full storlek .... ESO/M. Grain fair/Vernazza et al./MISTRAL algorithm/ONERA/CNRS)

Detta tyder på att föremålen i asteroidbältet troligen kom från olika regioner i solsystemet innan de hamnade där de är nu, sa forskarna.

'Våra observationer ger starkt stöd för betydande migration av dessa kroppar sedan de bildades,' sa astronomen Josef Hanuš vid Charles University i Tjeckien.

'Kort sagt, en sådan enorm variation i deras sammansättning kan bara förstås om kropparna har sitt ursprung i distinkta regioner i solsystemet.'

Det är dock mycket vi fortfarande inte vet. Vi har asteroidprover här på jorden, fragment som har gått sönder och hamnat här som meteoriter, vilket gör att vi kan dra vissa slutsatser om rymdstenssammansättningar. Vissa av objekten med högre densitet kanske inte har analoger tillgängliga, vilket gör det svårare att fastställa deras sammansättning.

Dessutom kan vi för närvarande inte se mindre asteroider i detalj, vilket innebär att vi arbetar med en ofullständig uppsättning data. När vi har denna information kommer vi att bättre kunna bedöma vilka asteroider vi ska skicka framtida rymdsonder för att besöka. För detta har teamet sina förhoppningar på det kommande Extremely Large Telescope, som kommer att inledas inom några år.

'ELT-observationer av asteroider i huvudbältet kommer att tillåta oss att studera objekt med diametrar ner till 35 till 80 kilometer, beroende på deras placering i bältet, och kratrar ner till cirka 10 till 25 kilometer i storlek,' sa Vernazza .

”Att ha ett SPHERE-liknande instrument vid ELT skulle till och med tillåta oss att avbilda ett liknande prov av objekt i det avlägsna Kuiperbältet. Det betyder att vi kommer att kunna karakterisera den geologiska historien för ett mycket större urval av små kroppar från marken.'

Rock 'n' roll.

Forskningen har publicerats i Astronomi & Astrofysik .

Populära Kategorier: Miljö , Okategoriserad , Åsikt , Förklarare , Tech , Hälsa , Människor , Plats , Samhälle , Natur ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.