5 200 ton utomjordiskt damm regnar ner på jorden varje år

Mikrometeorit hämtad från Antarktis. (Cécile Engrand/Jean Duprat)

Vi har vetat ett tag att jorden är under ett konstant regn av rymddamm, och att det är rikligt . Med tanke på dess mikroskopiska storlek har det dock varit mycket svårt att få en exakt uppskattning av kvantiteten.

Sådana mikrometeoriter är inte större än en bråkdel av en millimeter, fäller ut som rymdmjäll från passerande kometer och asteroider.

Efter två decennier av att samla in sakerna i Antarktis har ett internationellt team av forskare nu ett antal: cirka 5 200 ton mikrometeoriter mindre än 700 mikrometer (0,7 millimeter), varje år.

Detta, sa de, gör mikrometeoriter till den största källan till utomjordiskt material som levereras till jordens yta.

Det är faktiskt en riktig prestation. Jordens atmosfär är fylld med damm, av alla slag. Astudera förra åretfann att omkring 17 miljoner ton grovt damm blåser runt i atmosfären vid varje given tidpunkt.

För att minimera detta 'bakgrundsdamm' vände sig teamet till Antarktis vid Concordia-stationen vid Dome C. Landbaserat damm är i stort sett frånvarande där, och snöackumuleringshastigheten är låg, vilket innebär att snön som redan finns där kan smältas för att erhållas hastigheten för mikrometeoritfall i regionen.

Mikrometeoriter från Antarktis. (Rojas et al., EPSL, 2021)

Under sex expeditioner under 20 år gjorde forskarna just det. De identifierade totalt 1 280 osmälta mikrometeoriter och 808 kosmiska sfärer (smält rymdsten) under 350 mikrogram i massa, vilket gjorde det möjligt för dem att beräkna hastigheten med vilken dessa partiklar regnar ner på ytan.

Enligt deras beräkningar, extrapolerade över jordklotet och förutsatt att regnet är jämnt fördelat, når ungefär 1 600 ton mikrometeoriter och 3 600 ton kosmiska sfärer ytan varje år. Det är totalt 5 200 ton årligen.

Nästa del av forskningen var en analys av dammet för att fastställa dess ursprung, baserat på kornens densitet. Lägre densitet och högre porositet tyder på ett kometursprung, och högre densitet och lägre porositet tyder på ett meteoritiskt ursprung.

Från detta extrapolerade teamet att ungefär 80 procent av det kosmiska dammet som når jordens yta kastas ut från kometer när de zoomar förbi på sina omloppsresor - ett antal som överensstämmer med tidigare uppskattningar av kometernas inmatning till rymddamm på jorden.

Teamets modeller visade dock också att den totala massan av kosmiskt damm som tillförts innan atmosfären kommer in i atmosfären är cirka 15 000 ton. Orsaken till denna avvikelse är inte klar, men det finns ett par stora alternativ.

En är att en betydande del av dammet undviker vår förmåga att upptäcka det. En annan är att en del av dammet avlägsnas innan atmosfären kommer in. En tredje kan vara att det finns betydligt mindre damm i rymden runt jorden än vad vi tror att det finns.

Att ta reda på vilken av dessa det är, sa forskarna, skulle kunna hjälpa oss att bättre begränsa rollen av kosmiskt stoft för att leverera vattenmolekyler och kol till jorden, i solsystemets tidiga dagar - i sin tur att ge pusselbitar som är livets uppkomst.

Teamets forskning har publicerats i Earth and Planetary Science Letters .

Populära Kategorier: Tech , Plats , Okategoriserad , Åsikt , Fysik , Människor , Miljö , Samhälle , Hälsa , Natur ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.