Alla typer av husdjur kan stärka de sociala färdigheterna hos ett barn med autism

Vinogradov Illya / Shutterstock.com

Barn med autism har bättre social kompetens när de får leva med ett husdjur, har forskning visat, och det betyder inte bara att man gör den - ofta orealistiskt enorma - investeringen att skaffa en hund eller en katt. Om ett barn kan knyta an till det, och ja, i vissa fall som inkluderar läskiga kryp, kan det ha en betydande effekt på hur ett barn med autism förhåller sig till världen omkring honom eller henne.

En forskare vid Research Center for Human-Animal Interaction (ReCHAI) vid University of Missouri College of Veterinary Medicine i USA arbetade med 70 familjer som hade barn med autism för att se hur förekomsten av husdjur i deras liv påverkade deras sociala färdigheter.

Folk älskar sina hundar, så mycket är uppenbart. Under 2006, en Pew Research Center-studie av över 3 000 vuxna fann att på frågan om deras nära relationer inkluderade 94 procent hundar, 87 procent inkluderade mammor, 84 procent inkluderade katter och 74 procent inkluderade fäder. Enligt studien , 85 procent av hundägarna anser att deras husdjur är en del av familjen.

Dessa djur har också en bevisad effekt på barn med autism, som ofta kämpar för att relatera till andra människor. Australian Guide Dogs Association driver till och med sitt eget Autism Assistance Dog Program .

Men alla har inte råd att sköta en hund, så vad sägs om något mindre och mer hanterbart?

'När jag jämförde de sociala färdigheterna hos barn med autism som levde med hundar med de som inte gjorde det, verkade barnen med hundar ha större sociala färdigheter,' sa forskaren Gretchen Carlisle i ett pressmeddelande . 'Men mer signifikant avslöjade uppgifterna att barn med alla slags husdjur i hemmet rapporterade att de var mer benägna att engagera sig i beteenden som att presentera sig själva, be om information eller svara på andra människors frågor. Dessa typer av sociala färdigheter är vanligtvis svåra för barn med autism, men den här studien visade att barns självsäkerhet var större om de bodde med ett husdjur.

Carlisle beskriver husdjur som 'sociala smörjmedel' - när du har ett i klassrummet är det mer sannolikt att barn umgås med varandra runt det.

Tänk på när du står på en fest och inte känner någon, och så plötsligt går en katt förbi. Du börjar ge den repor, och sedan kommer någon annan, som inte heller känner någon, för att ge den repor också. Du gör en spricka om dess lata öga, och plötsligt interagerar ni med varandra. Visst, det är ett ganska grovt exempel, men många av oss har haft en liknande upplevelse.

'När barn med funktionshinder tar ut sina tjänstehundar offentligt, stannar andra barn och engagerar sig', säger Carlisle . 'Barn med autism är inte alltid lätta att umgås med andra, men om det finns ett husdjur i hemmet som barnet är knuten till och en besökare börjar fråga om husdjuret, kan barnet vara mer benäget att svara.'

Carlisle undersökte 70 familjer som hade minst ett barn med autism mellan åtta och 18 år och som var patienter vid University of Missouri Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders. Hon fann att 67 procent av dem hade hundar och cirka 50 procent av dem hade katter. Mindre vanliga typer inkluderade fiskar, kaniner, möss, råttor, reptiler, fåglar och husdjur. En (modig) unge hade till och med en husdjursspindel.

Publicering i Journal of Autism and Developmental Disorders , fann hon att de autistiska barnen som levde med hundar hade högre genomsnittliga poäng för sociala färdigheter - mätt med en standardiserad bedömning som kallas Social Skills Improvement System Rating Scale - än de som inte gjorde det. Individuella färdigheter som testades inkluderade kommunikationsförmåga, förmåga att samarbeta, självsäkerhet, att ta ansvar, ha empati för andra, förmåga till självkontroll och att kunna engagera sig med andra. Carlisle fann att de som hade något slags husdjur hade en betydligt större förmåga till självsäkerhet än de som inte hade något.

Resultaten visade också att deras sociala färdigheter växte sig starkare ju längre deras familj hade ägt en hund, och om de skaffade en hund i högre ålder bedömde de deras förhållande till den som svagare än barn som skaffade hund när de var yngre. Och du behöver inte en stor, luddig, gosig labrador - barnen i Carlisles studie rapporterade de starkaste fästena till mindre hundar.

'Att finna att barn med autism är starkare knutna till mindre hundar, och föräldrar som rapporterar starka bindningar mellan sina barn och andra husdjur, som kaniner eller katter, fungerar som bevis på att andra typer av husdjur också kan gynna barn med autism.' sa hon i pressmeddelandet .

Intressant nog, medan den genomsnittliga andelen husdjursägande bland familjer i USA är 66 procent, hade 81 procent av familjerna i denna studie någon form av husdjur, vilket tyder på att de redan är väl medvetna om hur värdefulla dessa djur kan vara för barn med autism. Det är ett litet urval, visst, och att kartlägga fler familjer skulle naturligtvis vara värdefullt, men det är fantastiskt att veta att ett djur av alla slag kan göra skillnad.

'Hundar är bra för vissa barn med autism men kanske inte det bästa alternativet för alla barn,' sa Carlisle . 'Barn med autism är mycket individuella och unika, så vissa andra djur kan ge lika mycket nytta som hundar. Även om föräldrar kan anta att det är bäst att ha hundar för att hjälpa sina barn, visar mina data större sociala färdigheter för barn med autism som bor i hem med alla typer av husdjur.'

Källa: ScienceDaily

Populära Kategorier: Hälsa , Fysik , Förklarare , Okategoriserad , Miljö , Samhälle , Tech , Plats , Människor , Åsikt ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.