Amazonas kan nu faktiskt göra klimatförändringen värre, varnar forskare

Den brasilianska Amazonas. (Ignacio Palacios/Stone/Getty Images)

Det är ingen hemlighet att världens största tropiska regnskog, Amazonas, är under enorm press,närmar sig en ekologisk tipppunkt och riskerar att kollapsa.

Men situationen är mycket värre än vi kanske inser, enligt ny forskning som tyder på att Amazonas dystra framtid har kommit i spåren av den skenande avskogningen.

Den nya forskningen – den mest omfattande bedömningen av Amazonasbassängens inflytande på det globala klimatet hittills – fann att med bränder, torka och markrensning släpper skogen ut mer värmefångande gaser än den lagrar i växter och mark.

Det betyder att Amazonas med största sannolikhet värmer upp jordens atmosfär, inte kyler den, och den oroande effekten förväntas bara växa, säger gruppen på över 30 forskare bakom detta arbete.

Dessutom kan djungeln inte längre räkna med att hjälpa till att kompensera utsläppen av växthusgaser från mänskliga aktiviteter, nämligen förbränning av fossila bränslen, som slösar bort våra kvarvarande globala koldioxidbudgeten .

Det som skiljer den här forskningen åt är att till skillnad från tidigare studier, sammanställer denna forskning alla klimatvärmande gaser som cirkulerar genom Amazonasbassängen och in i atmosfären, och bedömer de direkta effekterna av mänskliga aktiviteter på ett av de största kolförråden på jorden.

'Att hugga ned skogen stör dess kolupptag; det är ett problem, säger ekologen och huvudförfattaren Kristofer Covey, vid Skidmore College i New York, berättade nationella geografiska .

'Men när man börjar titta på dessa andra faktorer vid sidan av CO2, blir det verkligen svårt att se hur nettoeffekten inte är att Amazonas som helhet verkligen värmer upp det globala klimatet.'

I stort sett har ekologiska studier och klimatforskning på Amazonasbassängen fokuserat helt på skogens upptag och lagring av CO2, och med rätta - CO2 utgör huvuddelen av mänsklighetens utsläpp av växthusgaser , som i Amazonas, till stor del drivs av skogsförstöring.

Så allvarlig är skogsförlusten i Amazonas att vissa forskare har uppskattatregnskog kan vända från en kolsänka till en kolkällasom släpper ut mer CO2 än vad det kan hålla så snart som 2035.

Det är forskare ocksåorolig för att med olaglig markröjningsverksamhet på uppgång, närmar sig regionen snabbt en katastrofal ' brytpunkten ' där Amazonas pressas till randen och förvandlas till ett helt annat, mycket torrare ekosystem.

Men CO2 är inte den enda faktorn som påverkar jordens klimat, och Amazonasbassängen är inte heller enkel att studera, med sina bergiga fjällskogar , mangrovevåtmarker och flodsystem Gränsöverskridande nio länder i Sydamerika .

De två andra stora namnagenterna klimatförändring är dikväveoxid (N2O) och metan (CH4). Dessa gaser varar inte alls lika länge i atmosfären som CO2, men de är mycket mer potenta som växthusgaser - fångar 300 gånger mer värme per molekyl än CO2, när det gäller N2O.

Globalt, utsläpp av båda metan och lustgas har ökat avsevärt under det senaste decenniet eller två. Och nu, med denna analys och grafiken nedan, kan vi förstå hur dessa mindre studerade gaser spetsar skalan i Amazonas, specifikt.

(Covey et al., Frontiers in Forests and Global Change, 2021)

Ovan: Växthusgaser cirkulerar genom Amazonas.

Genom att analysera befintliga data om utsläpp av växthusgaser och de kombinerade effekterna av mänsklig påverkan över Amazonasbassängen, visade forskarna hur Amazonas förmodligen förvärrar klimatförändringarna genom att släppa ut mer gaser än den naturligt absorberar.

Aldrig tidigare har en studie av Amazonasbassängen bedömt data på ett sådant sätt att man tar hänsyn till hela uppsättningen av skog-klimatinteraktioner,som studieförfattarna kallad en 'skrämmande uppgift' och dencentral utmaning som begränsar vår förståelse av Amazonas globala klimatpåverkan”.

Den ekosystemomfattande analysen hamnar också djupt i de grymma detaljerna, eftersomMed tanke på hur enormt Amazonasbassängen är, till och med till synes små förändringar i mängden växthusgaser som absorberas eller släpps ut av skogen (och dess mikroberrika jordar) leder till massiva omvälvningar över hela ekosystemet.

Långvarig torka minskar Amazonas förmåga att absorbera CO2 och ökar risken för skogsbränder –som 2019 brann i rekordfart. Precis som de illegala eldarna som tänds för att rensa land, förvandlar dessa skogsbränder träd till sotpartiklar som absorberar solljus och vrider upp ratten för atmosfäriska temperaturer.

Samtidigt röjer industridriven avskogning, en ökning med 60 procent sedan 2012 i den brasilianska Amazonas, tusentals och åter tusentals kvadratkilometer skog varje år för gruvdrift och jordbruk, kärnar upp jordar, ändrar nederbördsmönster och ökar hur mycket solljus Amazonas reflekterar tillbaka. ut i atmosfären där växthusgaser väntar.

Lägg till denna ekvation dambyggande, gruvdriftsmetoder, säsongsbetonade översvämningar, svåra stormar, jordpackning för jordbruksmarker och betande nötkreatur – som alla förändrar skogen och dess utsläpp – och det är förståeligt hur forskarna kunde komma till en sådan katastrof. slutsats.

Teamet erkänner en stor grad av osäkerhet i sina resultat, vilket de förklarar till bristen på data från vissa delar av Amazonas, särskilt dess slingrande flodsystem, och de unika ekologiska egenskaperna hos en skog så stor att den skapar sitt eget klimat .

Ändå, med de data som finns tillgängliga, är det rungande resultatet från deras analys att Amazonas släpper ut mer värmefångande gaser än den lagrar, vilket skapar en nettouppvärmningseffekt i jordens atmosfär.

Att skydda Amazonas är nu mer brådskande än någonsin tidigare och det inkluderar stävja avskogning och återställa rättigheter för ursprungsbefolkningens land .

Forskningen publicerades i Gränser i skogar och globala förändringar.

Populära Kategorier: Okategoriserad , Tech , Samhälle , Fysik , Miljö , Hälsa , Förklarare , Natur , Människor , Plats ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.