Astronomer tillkännagav just upptäckten av 12 nymånar runt Jupiter

(Carnegie Institution for Science)

Astronomer som letar efter saker i det yttre solsystemet har fått en enorm och oväntad överraskning - den oavsiktliga upptäckten av 12 tidigare okända månar i omloppsbana runt Jupiter .

Detta bringar det totala antalet kända jovianska månar till 79. De nyupptäckta satelliterna ökar Jupiters ledning i solsystemet som planeten med flest månar - även om rymden runt Saturnus är ganska trångt också.

Teamet, ledd av astronomen Scott S. Sheppard från Carnegie Institution for Science, använde faktiskt markbaserade teleskop för att leta efter bevis förmystiska Planet Nine, en föreslagen yttre solsystemkropp.

'Jupiter råkade bara befinna sig på himlen nära sökfälten där vi letade efter extremt avlägsna solsystemobjekt,' sa Sheppard .

De använde ett kraftfullare teleskop än någonsin tidigare, vilket gjorde att teamet kunde titta in med högre upplösningar, över ett bredare synfält än andra observationer tidigare.

Eftersom Jupiter rör sig över himlen med en känd hastighet, blir allt i närheten som rör sig med samma hastighet i samma riktning en kandidat för en måne - men bekräftelse är en tidskrävande process, förklarade Sheppard till Energyeffic.

'Vi var tvungna att observera de nya kandidat-Jupiter-månarna igen en månad senare och igen ett år senare för att bekräfta att de faktiskt kretsade runt Jupiter och därmed var Jupiters månar,' sa han.

'Det här är riktigt coolt och riktigt spännande,' astronom Jonti Horner från University of Southern Queensland, som inte var involverad i forskningen, berättade för Energyeffic.

'Det är inte särskilt förvånande för mig, jag tror att när vi tittar djupare kommer vi att hitta fler av dessa oregelbundna satelliter runt Jupiter, Saturnus, Uranus och Neptunus, men det är coolt, och det är fantastiskt att de har hittat så många alla på en gång.'

Baserat på lagets observationer kunde Gareth Williams vid International Astronomical Unions Minor Planet Center beräkna månarnas banor. Nio av dem, som finns i Jupiters mest avlägsna banor, är i tre distinkta grupper, vilket tar cirka två jordår att kretsa runt Jupiter.

De har också en retrograd bana, eller motsatt riktning mot Jupiters spinn på sin axel. Detta är inte ovanligt - faktiskt de flesta av Jupiters kända månar är retrograda , och tros vara asteroider eller kometer som ursprungligen bildades nära gasjätten och fångades när de kom för nära.

'Dessa månar är de sista resterna av de gigantiska planeternas byggstenar eftersom allt annat material i den gigantiska planetregionen sannolikt föll ner i planeterna för att hjälpa till att bilda dem,' sa Sheppard.

'Vi tror att det ursprungligen bara fanns tre retrograda månar och var och en bröts isär genom kollisioner med andra föremål. Vad dessa andra föremål var har varit ett mysterium.

Men en av de nyupptäckta månarna – och den märkligaste – ger en ny ledtråd. Av de tolv kretsar endast tre månar i prograd riktning och är närmare Jupiter.

Två av dem är ganska okomplicerade. De är en del av en större grupp, alla med liknande avstånd och lutningsvinklar, som tar lite mindre än ett år att kretsa runt Jupiter. Astronomer tror att de en gång alla var en del av en större måne som gick sönder.

Men den sista månen är en konstig sådan.

'Vår andra upptäckt är en riktig udda kula och har en bana som ingen annan känd joviansk måne,' sa Sheppard .

(Roberto Molar Candanosa/Carnegie Institution for Science)

Preliminärt heter Valetudo, efter Romersk gudinna för hälsa och renlighet och Jupiters barnbarnsbarn, månen är mer avlägsen och mer lutande än gruppen av inre prograde månar.

Det tar cirka 18 månader att kretsa runt Jupiter, och dess bana passerar de retrograda månarna, vilket gör kollisioner ganska troliga.

'Med upptäckten av Valetudo verkar det som om kollisionerna som bröt isär de retrograda månarna var mellan andra prograda Jupitermånar, som Valetudo,' sa Sheppard till Energyeffic.

Teamet tror att Valetudo kan vara ett fragment av en större måne, avbruten i en kollision med en större retrograd måne, vilket resulterar i något liknande de retrograda grupperingar som observerats.

Ett större antal oregelbundna månar eftersom det berättar om en tid under Jupiters bildning då planeten fortfarande växte. De oregelbundna satelliterna bildades inte runt Jupiter på samma sätt som planeterna bildades runt solen, eller de vanliga satelliterna runt Jupiter, från en platt skiva i en prograd bana.

'Vad som är riktigt coolt för mig här är vad de kallar sin udda,' sa Horner till Energyeffic. 'Inte på grund av dess omloppsbana, utan snarare för att den är så liten.'

Enligt Horner, om Valetudo hade bildats tidigt, skulle den ha bromsats av gasen och damm som fanns vid bildandet av Jupiter och fallit ner på planeten.

Att hitta en så liten måne, noterade han, betyder att den måste ha bildats efter att all gas och damm hade försvunnit. Detta säger oss något om tidpunkten för bildandet av dessa månfamiljer, vilket i sin tur berättar något nytt om bildandet av solsystemet.

Teamets resultat är ännu inte tillgängliga i en peer-reviewed journal, eftersom Sheppards team för närvarande kör superdatorsimuleringar för att försöka ta reda på hur ofta Valetudo kan kollidera med en retrograd måne.

'Denna simulering tar några månader att köra och vi förväntar oss att svaret är mellan cirka 100 miljoner år och 1 miljard år, vilket är långt i mänsklig tid men inte så länge i astronomisk tid,' sa Sheppard.

'En fullständig uppsats kommer sannolikt att skrivas efter att dessa simuleringar är gjorda om några månader.'

De nyupptäckta månarna väntar på namngivning, en uppgift som allmänheten kan värvas till, så det är en bra idé att fräscha upp IAU:s namngivningsregler för jovianska månar - och vilka namn redan har tagits .

'Det är ett underbart resultat, och det visar verkligen vikten av att fortsätta titta där ute,' sa Horner.

'Jag gillar det lugna i det också - det belyser också hur du kan använda observationer som letar efter en sak för att också leta efter andra.'

Populära Kategorier: Natur , Åsikt , Hälsa , Miljö , Tech , Samhälle , Plats , Människor , Förklarare , Okategoriserad ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.