De flesta mikroplaster i Arktis kommer inte från papperskorgen – de kommer från våra kläder

(P J Hansen/Flickr/CC BY-SA 2.0)

Mikroplast finns överallt. Dessa små plastfragment kan hittasöver hela haven, infiltreradjur inom den, denmat vi äter, och ävenvåra barn.

Spridningen sträcker sig frånhögsta toppen i världentillbörjan av livet självt. Till och med avståndet till jordens polära områden erbjuderinget skydd från stormen– och ny forskning hjälper till att förklara precis var denna ändlösa översvämning av mikroplastskräp kommer ifrån.

I en ny studie ledd av havsföroreningsforskaren Peter Ross från Ocean Wise Conservation Association i Kanada, analyserade forskare fördelningen av mikroplaster i Norra ishavet och tog prover på föroreningar i havsnära havsvatten på 71 platser i den europeiska och nordamerikanska Arktis, inklusive Nordpolen .



Förutom ytnära provtagning – insamling av mikroplast på djup av 3 till 8 meter (10 till 26 fot) – tog forskarna också prover på mycket lägre djup i Beauforthavet norr om Alaska och Kanada, och samlade in mikroplast på så låga djup. som 1 015 meter (3 330 fot) i vattenpelaren.

Även om det redan är känt att mikroplaster har genomsyrat de mest avlägsna delarna av världen, är mekanismerna bakom deras distribution och omfattningen av kontaminering fortfarande oklart, säger forskarna.

Här använde laget Fourier-transform infraröd spektrometri för att bekräfta ett genomsnittligt antal i hela Arktis på cirka 40 mikroplastpartiklar per kubikmeter havsvatten, där den stora majoriteten är mikroplastfibrer (92,3 procent), varav nästan tre fjärdedelar (73,3 procent) var polyester.

Men det är inte allt.

'Partikelöverflöd korrelerade med longitud, med nästan tre gånger fler partiklar i östra Arktis jämfört med väster', forskarna skriva i sin tidning , och när det gäller polyesterföroreningarna, 'en öst-till-västlig förändring av infraröda signaturer [pekar] på en potentiell vittring av fibrer bort från källan.'

Kort sagt tror forskarna att polyesterfibrer levereras till östra Ishavet från Atlanten och möjligen också via atmosfärisk transport söderifrån, och bryts ner i mindre bitar när de bryts ned och flyttar till västra Arktis.

Den skyldige, föreslår teamet, ärtextilfibrer i hushållsavloppsvatten, med polyester och syntetiska fibrer som tappas från kläder när de tvättas, innan de passerar ut i vattendrag som transporterar föroreningarna till havet.

Enligt forskarnas uppskattningar , kan en enda klädsel släppa ut miljontals fibrer under en typisk hushållstvätt, och avloppsreningsverk kan släppa över 20 miljarder mikrofibrer årligen .

'Dessa uppskattningar följer rapporter om ett stort antal mikrofibrer som tappas av olika textilier i hemtvätt, och en dominans av syntetiska mikrofibrer i kommunalt avloppsvatten.' förklarar författarna .

'Medan ytterligare inventeringar utan tvekan kommer att bidra till källan identifiering av arktiska parlamentsledamöter, föreslår vi att det kombinerade, historiska utsläppet av avloppsvatten från Europa, Amerika och Asien, motiverar ytterligare vetenskaplig granskning.'

Det är milt sagt. Som Ross förklarar i en video från 2018 , det är absolut nödvändigt att vi spårar varifrån mikroplastföroreningar kommer, om vi någonsin ska ha en chans att stoppa detta lömska hot.

'Ju mer vi letar efter mikroplast i våra miljöprover, desto mer inser vi... vi är i ett moln av plastdamm,' säger Ross . 'Överallt vi tittar hittar vi mikroplaster... mikroplaster finns överallt.'

Fynden redovisas i Naturkommunikation .

Populära Kategorier: Förklarare , Hälsa , Fysik , Människor , Åsikt , Okategoriserad , Tech , Samhälle , Natur , Plats ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.