Det kan finnas ett gäng Tardigrades vid liv på månen just nu

(Ralph O. Schill/European Space Agency)

En hord av mikroskopiska djur som kallas tardigrader var passagerare ombord på den israeliska rymdfarkosten Beresheet, som kraschade in i månens yta för nästan fyra månader sedan.

Men eftersom tardigrater kan överleva i extrema miljöer, är det troligt att dessa små astronauter fortfarande lever.

De mikroskopiska organismerna kan gå utan vatten och syre under långa perioder i ett tillstånd av suspenderad animation som kallas kryptobios, där deras kroppar torkar ut och deras ämnesomsättning stängs av. Placera en uttorkad tardigrad i vatten och den återfår sin fulla funktion på några timmar .

'Tardigrader i torrt tillstånd kan överleva tryck upp till 74 000 gånger det tryck vi upplever vid havsnivån, så [krasch]-effekten borde inte vara ett problem för dem,' sa evolutionär zoolog Roberto Guidetti till Business Insider.

'De kan hålla sig torra i årtionden, potentiellt århundraden.'

Tardigrades är också kända som vattenbjörnar eller mossgrisar – passande smeknamn, med tanke på att dessa organismer ser ut som åttabenta potatisar med uppskurna ansikten och små klor under ett mikroskop.

Uttorkade tardigrader placerades ombord på rymdfarkosten Beresheet av ett ideellt företag som heter Arch Mission Foundation, som syftar till att utveckla en slags backup av jorden.

I enlighet med det uppdraget lade företaget ett 'månbibliotek' – en DVD-liknande skiva som innehåller ett digitalt arkiv av nästan alla engelska Wikipedia-sidor, tillsammans med e-böcker och mänskliga DNA-prover – ombord på rymdfarkosten. Tusentals tardigrader var knutna till det biblioteket.

Beresheet lämnade jorden den 22 februari, men när den närmade sig månens yta den 11 april, orsakade ett datorfel att rymdfarkostens huvudmotor inte fungerade, och den kraschade in i månen färdas 310 miles per timme (500 kilometer i timmen).

I en nyligen intervju med Trådbundet , Arch Mission Foundations grundare, Nova Spivack, sa att hans företag tror att dess skiva, tillsammans med de medföljande tardigraderna, överlevde kraschen intakt.

'Ironiskt nog kan vår nyttolast vara det enda som överlever från det uppdraget', sa han.

Det betyder att tusentals tardigrader nu kyler på månen.

Astronauternas tardigrader, sa Guidetti, är sannolikt levande men inte 'aktiva' - vilket betyder att de fortfarande är i tillståndet av avstängd animering. Om de på något sätt återinfördes till vatten på månens yta, skulle de ha potential att återgå till ett aktivt tillstånd, men det skulle också kräva syre.

Tidigare har vattenbjörnar visat sig överleva i rymdens vakuum , inuti en vulkan och i en Antarktis sjö 50 miles under jorden . De har till och med återgått till normal funktion efter att ha varit fryst i tre decennier .

Djuren, som kan växa upp till 1,2 millimeter (0,05 tum) i längd, tål temperaturer mellan minus 272 grader Celsius (minus 458 grader Fahrenheit) och 151 grader Celsius (304 grader Fahrenheit).

De kan också överleva höga nivåer av strålning och tryck upp till sex gånger så stor som den djupaste delen av jordens hav .

Vissa forskare hävdar att tardigrader kunde överleva katastrofala händelser som asteroid effekter som skulle utplåna de flesta av jordens andra arter.

Men torkade tardigrader på månen kunde förmodligen inte överleva för alltid.

'Om de utsätts direkt för ofiltrerad sol-UV-strålning kommer de att vara strukturellt döda inom några dagar', säger ekologen Ingemar Jönsson till Business Insider.

Temperaturfluktuationer på månen utgör också ett problem: 'Temperaturer runt och över 100 grader Celsius [212 grader Fahrenheit] kommer att döda djuren ganska snabbt', tillade Jönsson.

Tardigraderna skulle ha den bästa chansen att överleva, sa han, om de hamnade under månens yta som ett resultat av Beresheets krasch. Det är oklart om det är vad som verkligen hände, men i så fall skulle de vara skyddade från UV-strålning och kosmisk strålning, och omgivande temperaturer skulle konsekvent förbli under noll.

'Under sådana förhållanden skulle de förmodligen kunna överleva i åratal', sa Jönsson.

Denna artikel publicerades ursprungligen av Business Insider .

Mer från Business Insider:

Populära Kategorier: Hälsa , Fysik , Okategoriserad , Plats , Förklarare , Samhälle , Människor , Miljö , Tech , Natur ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.