Det kan finnas planeter där ute som är bättre lämpade för livet än jorden

(MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images)

Bara för att jorden är den enda platsen som är känd för att hysa liv betyder det inte att det är den bästa planeten för jobbet.

Någonstans där ute i universum kan ett annat kretsande föremål vara bättre positionerat för att stödja liv, och det kanske inte ser ut som vårt eget.

'Vi måste fokusera på vissa planeter som har de mest lovande förutsättningarna för komplext liv,' säger astrobiolog Dirk Schulze-Makuch från Washington State University.



'Men vi måste vara försiktiga så att vi inte fastnar och letar efter en andra jord eftersom det kan finnas planeter som kan vara mer lämpade för liv än vår.'

Om vi ​​är för fokuserade på att hitta en annan planet precis som jorden, kanske vi misslyckas med att lägga märke till en som inte bara är äldre, större, varmare och blötare, utan också kretsar kring en stjärna med längre livslängd än vår sol.

Astronomer har diskuterat idén om en 'överbolig' planet i flera år och nu kanske vi har våra första kandidater.

Bland de tusentals exoplaneter bortom vårt solsystem har Schulze-Makuch och hans kollegor identifierat två dussin som verkar vara mer gästvänliga än jorden i åtminstone ett avseende.

Även om ingen av dessa planeter uppfyller de fullständiga kriterierna för ett överboeligt hem, markerar en av dem fyra nyckelrutor, vilket tyder på att det kan ge bättre och längre villkor för liv än här på jorden.

Ändå är poängen med studien inte att identifiera en planet B. Många av dessa planeter är tusentals ljusår bort och har ännu inte validerats statistiskt, vilket betyder att de kan visa sig vara astrofysiska falska positiva.

Även de planeter som är bekräftade är för långt borta för att vara praktiska destinationer för vidare forskning. Speciellt när vi nyligen har hittat potentiellt beboeliga exoplaneter, liknande jordens storlek,bara 124 ljusår bort.

'Vår poäng här är inte att identifiera potentiella mål för uppföljande observationer utan att illustrera att överboliga världar redan kan vara bland de planeter som har upptäckts,' författarna skriva .

En större planet än jorden, till exempel, kan möjliggöra mer beboeligt land och större mångfald. Storleken på en planet påverkar också dess gravitationskraft, och en större än jorden skulle kunna behålla sin atmosfär längre.

Vatten är naturligtvis en nyckelkomponent i livet som vi känner det, och även i jordens egen historia vet vi att när det finns högre luftfuktighet tenderar livet att frodas.

Kolperioden, som var varmare och blötare än idag, producerade så mycket biomassa att vi fortfarande skördar kol, olja och naturgas från den idag.

'Det är ibland svårt att förmedla denna princip om överboliga planeter eftersom vi tror att vi har den bästa planeten,' säger Schulze-Makuch.

'Vi har ett stort antal komplexa och olika livsformer, och många som kan överleva i extrema miljöer. Det är bra att ha ett anpassningsbart liv, men det betyder inte att vi har det bästa av allt.

En sak som vår planet inte har bäst av är tiden.

Det tog ungefär 3,5 miljarder år för makroskopiskt liv att uppstå på jorden och om ytterligare 5 miljarder år eller så kommer vår sol att brinna ut.

Andra stjärnor med massor som liknar vår egen kan få slut på energi långt innan komplext liv utvecklas, medan de stjärnor med lägre massa, som orangea dvärgstjärnor, kan vara mycket längre.

Orange dvärgstjärnor är något kallare än de som vår sol, men de kan ibland brinna i upp till 70 miljarder år.

Denna häpnadsväckande tid kan tillåta bebodda planeter att bygga upp högre biologisk mångfald och mer komplexa ekosystem än vår egen planet, som bara har funnits i ungefär 4,5 miljarder år.

Naturligtvis förutsätter allt detta att livet vi letar efter där ute är detsamma som det vi känner här på jorden. Och det kanske inte alls är fallet. Ändå måste vi arbeta med något, och i det här fallet är jorden det enda exemplet vi har.

Bland de 24 överboliga kandidaterna säger astronomer att de identifierade 9 som kretsar runt K-stjärnor, 16 planeter mellan 5 och 8 miljarder år gamla - som anses vara den söta platsen för komplext liv - och 5 planeter i det optimala temperaturintervallet för en överboelig planet, ungefär 19° C.

Alla dessa exoplaneter var belägna i den beboeliga zonen runt sin stjärna, regionen där vatten kunde existera.

Endast en av kandidaterna uppfyller alla fyra kriterierna - en exoplanet som heter KOI 5715.01 cirka 1,8 gånger större än jorden och ligger ungefär 3 000 ljusår bort .

Det kanske inte verkar så mycket, men i sökandet efter liv utanför vårt solsystem tror författarna möjligheten av en överboelig planet med förhållanden som är ännu bättre än våra egna. kan förtjäna högre prioritet för uppföljande observationer än de flesta jordliknande planeter .'

'Med nästa rymdteleskop kommer vi att få mer information, så det är viktigt att välja några mål,' säger Schulze-Makuch.

Alla behöver inte likna vår egen planet.

Studien publicerades i Astrobiologi .

Populära Kategorier: Förklarare , Okategoriserad , Åsikt , Tech , Miljö , Människor , Hälsa , Samhälle , Natur , Fysik ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.