En dag kan det vara vanligt att se en helikopter flyga på Mars. Den dagen är inte idag

Snygghet under sin 13:e flygning på Mars. (NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

Sju månader efter detförsta episka flygningenpå den röda planeten, NASAs Mars Helikoptern Ingenuity är fortfarande stark och överträffar förväntningarna på det ursprungliga uppdraget bortom all tro, till allas stor glädje och spänning. Och ändå kan vi fortfarande inte få nog av de häpnadsväckande bilderna från dess resor.

Endastfem flygningarplanerades för den lilla roboten i Mars tunna atmosfär, och den har redan tagits till luften minst 15 gånger .

Vid det här laget är Ingenuity praktiskt taget ett flygproffs, och det är fortfarande lika imponerande att se helikoptern ta sig upp i luften och utföra komplexa manövrar i en värld så olik jorden. NASA har precis släppt bilder från en av de mest utmanande flygningarna hittills – turnummer 13, som ägde rum den 4 september 2021.

Mars rover Perseverance, Ingenuitys partner i brottslighet, fångade hela flygningens varaktighet med sin Mastcam-Z, Perseverances binokulära kamerasystem. Detta hjälper inte bara forskare här på jorden att studera flygningen, det sätter också Percys instrumentering i dess takt.

'Värdet av Mastcam-Z lyser verkligen igenom med dessa videoklipp,' sa ingenjör Justin Maki från NASA:s Jet Propulsion Laboratory.

'Även på 300 meter [328 yards] bort får vi en magnifik närbild av start och landning genom Mastcam-Zs 'högra öga.' Och även om helikoptern är lite mer än en fläck i den vidsträckta vyn tagen genom 'vänster öga', ger den tittarna en bra känsla för storleken på miljön som Ingenuity utforskar.

Flygningen ägde rum i Séítah-regionen i Jezero-kratern, där de två robotsonderna utforskade terrängen tillsammans och samlade in data så att forskare här på jorden kan studera mineralsammansättningen i regionen.

Syftet med flygningen var att ta bilder av en klipphäll från flera vinklar, från en maximal höjd av 8 meter. Dessa bilder togs på begäran av forskarteamet för Perseverance, för att komplettera 10 bilder tagna under helikopterns 12:e flygning .

Efter start, som genererade en dammpust, klättrade Ingenuity till sin maximala höjd innan den vände på platsen och lutade åt sidan för den horisontella flygningen till dess utsiktspunkt, till höger om Perseverances synfält. En kort tid senare går den tillbaka mot vänster och landar, några meter från startpunkten.

'Vi lyfte från kraterbotten och flög över en förhöjd åslinje innan vi doppade ner i Séítah,' sa Ingenuitys chefspilot Håvard Grip av JPL.

'Eftersom helikopterns navigationsfilter föredrar platt terräng programmerade vi in ​​en waypoint nära åslinjen, där helikoptern saktar ner och svävar ett ögonblick. Våra flygsimuleringar indikerade att denna lilla 'fläkt' skulle hjälpa helikoptern att hålla koll på sin kurs trots de betydande terrängvariationerna. Det gör samma sak på vägen tillbaka. Det är fantastiskt att faktiskt få se detta hända, och det förstärker noggrannheten i vår modellering och vår förståelse för hur man bäst använder Ingenuity.'

Innan den första flygningen genomfördes var det oklart om Ingenuity skulle flyga alls. Atmosfäriska förhållanden på Mars är helt annorlunda från dem på jorden; Det viktigaste är att atmosfärens densitet på Mars är mycket lägre, vilket betyder att det är mycket svårare att hålla sig uppe.

Vid tidpunkten för Ingenuitys 13:e flygning växte förhållandena mer utmanande , på grund av säsongsmässiga förändringar som sänker atmosfärstrycket ytterligare. Eftersom Ingenuity inte hade utformats för att fortsätta sitt uppdrag längre än några månader, har helikopterns ingenjörer varit tvungna att hitta sätt att kompensera för denna minskning i densitet och snurra sina rotorer ännu snabbare för att generera lyftkraft.

Hittills har detta fungerat, men det lägger ytterligare stress på helikopterns hårdvara. Ingenjörerna fortsätter att utföra tester och övervaka uppfinningsrikedom noga under flygningar.

Helikoptern skulle utföra sin 16:e flygning den 20 november under helgen. Vi väntar ivrigt på att få veta hur det gick.

Populära Kategorier: Fysik , Förklarare , Natur , Åsikt , Miljö , Tech , Samhälle , Människor , Hälsa , Plats ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.