En gigantisk 'vägg' av galaxer har hittats som sträcker sig över universum

Simulering av det kosmiska nätet. (Illustrious-TNG)

Universum är inte bara en slumpmässig spridning av galaxer spridda över ett expanderande tomrum. Ju närmare vi tittar, desto mer ser vi att det finns strukturer – av vilka några är obegripligt stora grupperingar och kluster av galaxer som är gravitationsmässigt bundna till varandra.

En sådan struktur har just upptäckts som bågar över den södra kanten av himlen, och det är en koloss som spänner över ofantliga 1,37 miljarder ljusår från ände till slut. Dess upptäckare har döpt den till Sydpolsväggen.

Även om storleken är anmärkningsvärd - det är en av de största strukturerna i rymden vi någonsin har sett - vet vi exakt vad sydpolsmuren är. Det är en galaxfilament, en enorm formation av galaxer som bildar en gräns mellan de tomma utrymmena av kosmiska tomrum som tillsammans bildarkosmisk webb. Därför kallar vi det en vägg.

Andra, större sådana väggar är kända. Den största är Hercules-Corona Borealis mur , som sträcker sig över 9,7 miljarder ljusår. Men sydpolsväggen är speciell, eftersom den är vansinnigt nära Vintergatans galax, bara 500 miljoner ljusår bort. Med andra ord, det är den mest massiva strukturen vi någonsin sett så nära.

Du undrar säkert hur Himmel vi lyckades missa en av de största galaxfilamenten i universum precis utanför dörren. Och det finns faktiskt ett riktigt bra svar på den frågan: den gömdes bakom det som astronomer ibland kallar Zone of Avoidance eller Zone of Galactic Obscuration – Vintergatans galaktiska plan.

Det här är skivan i vår hemgalax, en region tjock och ljus med damm och gas och stjärnor. Så tjock och ljus, faktiskt, att den skymmer en stor del av vad som finns bakom den, vilket gör den delen av universum dåligt utforskad jämfört med resten.

Om denna zon av undvikande gömde sydpolsväggen så effektivt, hur har astronomer hittat den nu? Svaret på den frågan är lite mer komplext, men i grund och botten beror det på hur galaxer rör sig runt himlen.

Ett team av forskare ledda av kosmografen Daniel Pomarède från Paris-Saclay University använde en databas som heter Kosmiska flöden-3 , som innehåller avståndsberäkningar till nästan 18 000 galaxer. Dessa räknas ut med rödförskjutning, som mäter hur snabbt något rör sig längre bort baserat på hur utsträckt dess ljusvågor är.

Förra året använde ett annat team av forskare denna databas för att beräkna en annan parameter, något som kallas märklig hastighet , som är hastigheten för en galax i förhållande till dess rörelse på grund av universums expansion.

Med dessa två parametrar kunde teamet beräkna galaxernas rörelser i förhållande till varandra – och dessa rörelser avslöjade gravitationspåverkan från en mycket större massa. Med hjälp av algoritmer kunde teamet använda dessa rörelser för att i tre dimensioner kartlägga fördelningen av material i Sydpolsväggen, även bortom Zone of Avoidance.

( Pomarède et al., ApJ, 2020 )

Den tätaste sektionen ligger över Sydpolen - den här delen är sektionen som är 500 miljoner ljusår bort. Sedan böjer den sig norrut och mot oss och kommer inom 300 miljoner ljusår från Vintergatan.

Längs den krökta armen rör sig galaxerna mot klumpen på Sydpolen; och därifrån går de mot en annan jättestruktur, den Shapley Supercluster 650 miljoner ljusår bort.

Eftersom det finns delar av sydpolsmuren vi inte kan se, är det möjligt att strukturen är ännu större än vi kan säga vid det här laget. Men vi kan vara säkra på att astronomer längtar efter att ta reda på det.

För det första kan det ha intressanta kosmologiska implikationer, som påverkar det lokala universums expansionshastighet. Detta kan eller kanske intespela en rolliHubble spänning, skillnaden mellan expansionshastigheten i det lokala universum och expansionshastigheten i det tidiga universum.

Det kan också hjälpa oss att förstå utvecklingen av vårt lokala hörn av rymden, som inkluderar Laniakea, superkluster av galaxer som Vintergatan tillhör, också upptäckt av Pomarède och hans kollegor (ledd av Brent Tully från University of Hawai'i kl. Manoa) tillbaka 2014 .

Detta är en magnifik upptäckt, och vi kan inte vänta med att se vad mer det kommer att avslöja.

Forskningen har publicerats i The Astrophysical Journal .

Populära Kategorier: Hälsa , Förklarare , Natur , Plats , Tech , Människor , Samhälle , Åsikt , Miljö , Fysik ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.