Forskare gjorde precis det första kvantkrypterade internationella videosamtalet

(Varsha Y S/Wikimedia)

President Chunli Bai från den kinesiska vetenskapsakademin i Peking hade i går ett möte med president Anton Zeilinger från Österrikes vetenskapsakademi i Wien.

Även om det var 7 400 kilometer (4 600 miles) från varandra, var de säkra på att inga objudna gäster avlyssnade tack vare att deras videosamtal var krypterat. Kvantstil.

För bara några månader sedan var Kina i nyheterna för enlandmärke prestationi kvantkommunikation, med hjälp av en satellit som heter Micius för att överföra intrasslade fotoner över ett rekordavstånd.

Uppenbarligen har forskare från Vetenskapsakademin varit upptagna med att förvandla detta test till något mer praktiskt, vilket gör att kvantkrypterad data kan överföras och låsas upp från hela världen i form av en historisk videokonferens.

'Utbytet av kvantkrypterad information över interkontinentala avstånd bekräftar potentialen hos kvantkommunikationsteknologier som öppnats upp av grundläggande forskning', säger Zeilinger .

'Detta är ett mycket viktigt steg mot ett världsomspännande och säkert kvantinternet.'

Österrikiska vetenskapsakademin

Vi är inte helt säkra på vad som sades under samtalet. Tyvärr blev vi inte inbjudna.

Även om vi ville lyssna – inte det ScienceAlert tolererar sådant beteende – alla ansträngningar skulle ha upptäckt omedelbart tack vare kvantkonstigheter.

Man kan gissa att de kan ha pratat på djupet om hur häpnadsväckande kvantfysik är, och hur detta lämpar sig för att kryptera meddelanden.

Kanske förklarade president Bai för president Zeilinger att Micius (utan tvekan släpper in det faktum att han var uppkallad efter en forntida kinesisk filosof) kretsar 500 kilometer (310 miles) över jordens yta.

Vi föreställer oss att president Zeilinger bara nickade och sa, 'Söt'.

President Bai kan ha fortsatt med att förklara hur Micius skickade strömmar av fotoner till markstationer i Kina och Europa.

Fotonerna i dessa strömmar var polariserade, vilket fick var och en att fungera som en binär kod av en 1 eller en 0.

Med andra ord, dessa fotonkoder fungerade som unika nycklar, som kunde användas för att säkra all data som varje sida överförde.

Denna slumpmässiga sekvens av 1:or och 0:or var intrasslad – eller präglad på – andra fotoner på Micius, vilket lämnade ett intryck av nyckeln.

'Men här är kickern', är vi säkra på att president Bai förklarade.

Enligt kvantmekanikens regler existerar partiklar i ett flummigt tillstånd av sannolikheter.

En partikel blir bara 'riktig' när den är en del av kedjan av verktyg vi använder för att mäta dem (och det inkluderar våra egna hjärnor).

Mottagningsstationerna i Europa och Kina kunde var och en titta på sin 'nyckel' av foton 1:or och 0:or, och i processen förvandla dem från en möjlig nyckel av valfri kombination till en riktig.

Samtidigt skulle sekvensen som innehas av Micius bli en riktig nyckel också.

Om nycklarna matchade, kunde varje sida se att ingen knackade på den bäcken och tog en titt.

Om en avlyssnare hade tagit tag i någon av de fotoner som strömmade ner från Micius (som en viss författare från ScienceAlert ), läser koden och ersatte dem sedan, den nya nyckeln skulle inte matcha den som Micius innehade, och berättade för dem att deras data inte längre var säker.

Vi föreställer oss att president Zeilinger hjärtligt skulle ha gratulerat president Bai och tackat honom för den underbara förklaringen av kvantkommunikation och hurrat tre gånger. Kanske.

Vad som än hände under det konferenssamtalet kommer det utan tvekan att bli fler liknande i framtiden.

Hittills är kvantkommunikation begränsad till att göra nycklar som dessa, och inte förmedla stora mängder data. Ny forskning dyker upp för att hitta bättre sätt attfylla på mer informationin i kvantkommunikationsströmmar genom att använda mer än binära tillstånd.

Hur som helst är kvantkommunikation nu en realitet.

Heinz W. Engl, rektor vid universitetet i Wien, citerade den berömde fysikern Max Planck i en pressrapport från den österrikiska vetenskapsakademin , och säger: 'Insikt måste föregå ansökan.'

Över ett sekel av insikt har gått in i denna fantastiska applikation. Det här telefonsamtalet var bara början.

Populära Kategorier: Åsikt , Hälsa , Natur , Samhälle , Förklarare , Miljö , Tech , Plats , Fysik , Okategoriserad ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.