Forskare har en kontroversiell ny hypotes för hur civilisationen först började

(Discha-AS/Getty Images)

Den mänskliga civilisationens gryning är ofta knuten till jordbrukets framväxt. I takt med att livsmedelsproduktionen växte, ökade också människors befolkning, handel och skatter.

Eller så säger den rådande historien.

Ekonomer har nu lagt fram en konkurrerande hypotes, och den tyder på att ett överskott av mat i sig inte var tillräckligt för att driva övergången från jägare-samlare-samhällen till de hierarkiska stater som så småningom ledde till civilisationen som vi känner den.

Istället visar flera datamängder som täcker flera tusen år att denna regerande teori är empiriskt felaktig.

Även när vissa delar av världen anammade jordbruk och började producera ett överskott av mat, ledde det inte nödvändigtvis till komplexa hierarkier eller skatteuttagna stater.

Först när människor började odla mat som kunde lagras, delas upp, handlas och beskattas, började sociala strukturer ta form.

Det är förmodligen därför spannmål som vete, korn och ris – snarare än taro, yams eller potatis – är roten till praktiskt taget alla klassiska civilisationer. Om marken var kapabel att odla spannmål, visar bevis att det var mycket mer sannolikt att vara värd för komplexa samhällsstrukturer.

'Den relativa lättheten att konfiskera lagrad spannmål, deras höga energitäthet och deras hållbarhet förbättrar deras lämplighet och underlättar därigenom uppkomsten av skatteuttagna eliter', författarna till hypotesen skriva .

'Rötter och knölar, däremot, är typiskt fleråriga och behöver inte skördas under en viss period, men när de väl skördats är de ganska lättförgängliga.'

I delar av Sydamerika, till exempel, kan fleråriga rotfrukter som kassava skördas året runt. Tyvärr ruttnar dock kassava lätt och är svår att transportera.

Forskare föreslår att det är därför hierarkier bortom hövdingadömen inte uppstod i några samhällen som var beroende av kassava, även om det fanns mer än tillräckligt med rötter för att mata alla.

Å andra sidan var Maya en av de mest dominerande och sofistikerade civilisationerna i Centralamerika, men ändå förlitade sig detta antika samhälle inte enbart på rotfrukter. Istället var denna civilisation starkt beroende av majs.

Detsamma gäller inkafolket i Anderna.

Vilken typ av mat som odlades av bönder var klart viktigare för samhället än hur mycket av den som producerades.

De olika sociala effekterna av rotgrödor kontra spannmålsgrödor kan hjälpa till att förklara varför vissa civilisationer blev mer komplexa, medan andra samhällen förblev som lokala samhällen eller hövdingadömen. Det skulle också kunna klargöra varför ett överskott av mat i ett jägare- och samlarsamhälle inte heller nödvändigtvis ledde till utvecklingen av civilisationer.

Jordbruket var uppenbarligen ett nödvändigt steg för att förbättra livsmedelsproduktionen, men forskare misstänker att endast de grödor som lätt kunde konfiskeras ledde till uppkomsten av en elitklass.

Om en mäktig krets av samhället började ta ut skatt i form av spannmål från bönder utan extra mat på händerna, då skulle bondesamhällen inte kunna försörja en så stor befolkning. Som ett resultat kommer deras antal sannolikt att krympa och därigenom skapa ett överskott av mat att skänka till fler elitklasser.

Om dessa bönder inte skyddade eliten, skulle eliten inte skydda sina matlager från banditer. Att stjäla spannmål är trots allt mycket mer värdefullt än att stjäla färskvaror.

'Därför,' författarna till den nya hypotesen skriva , 'vi håller med konventionell produktivitetsteori att bönder i hierarkiska samhällen producerar överskott, men vår påstående är att snarare än att överskott genererar eliten, genererar eliten det matöverskott som den kan blomstra på, när möjligheten att tillgodogöra sig ökar.'

En atlas över mänskliga kulturer, till exempel, visar att det största antalet vilda släktingar till spannmålsgrödor kan hittas i den bördiga halvmånen, som ofta sägs vara den mänskliga civilisationens vagga.

Historiska samhällen som inte utövade någon typ av jordbruk finns under tiden i nordvästra Amerika, Centralasien, Australien och sydvästra Afrika. Dessa samhällen saknade också komplexa hierarkiska strukturer.

Data från FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation ger ytterligare bevis för den nya hypotesen. Det föreslår regioner där spannmål är mer produktivt än rötter och knölar är mer benägna att organiseras som stater med högre skattesatser.

Rötter och knölar är under tiden okorrelerade till mer komplexa sociala hierarkier, även när de odlas på högproduktiv jordbruksmark.

'Med hjälp av dessa nya data kunde vi visa att komplexa hierarkier, som komplexa hövdingadömen och stater, uppstod i områden där spannmålsgrödor, som är lätta att beskatta och expropriera, de facto var de enda tillgängliga grödorna.' förklarar ekonomen Luigi Pascali från Pompeu Fabra University i Spanien.

'Paradoxalt nog upplevde inte de mest produktiva länderna, de där inte bara spannmål utan även rötter och knölar var tillgängliga och produktiva, samma politiska utveckling.'

Pascalis medförfattare, ekonomen Joram Mayshar, kallar det en ' överflöds förbannelse '. Utan en typ av mat som kan hamstras och skyddas av elitindivider, finns det inget rangordnat samhälle av givare och mottagare, kontrollerat av lag och ordning.

I slutändan, säger Mayshar, verkar detta beroende av rotfrukter ha förhindrat uppkomsten av statskap och ekonomisk utveckling i vissa delar av världen, som öar i södra Stilla havet.

Ingen av de empiriska undersökningar som presenteras i den senaste artikeln kan helt bevisa eller motbevisa den nya hypotesen. Men författarna argumentera deras resultat är tillräckligt robusta för att 'tvivla på den rådande produktivitets- och överskottsförklaringen till hierarkins uppkomst.' De hittade inga bevis för denna ofta citerade hypotes.

'Endast där klimatet och geografin gynnade spannmål var det sannolikt att hierarki utvecklades,' säger Mayshar från Hebrew University of Jerusalem.

'Våra data visar att ju större produktivitetsfördelar spannmål har jämfört med knölar, desto större är sannolikheten för att hierarki uppstår.'

Det gamla ordspråket 'vi är vad vi äter' kunde hålla mer sanning än vi trodde.

Studien publicerades i Journal of Political Economy .

Populära Kategorier: Okategoriserad , Miljö , Fysik , Åsikt , Natur , Plats , Förklarare , Tech , Hälsa , Människor ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.