Forskare har upptäckt fast kväve i en marsmeteorit för första gången

Ett stenfragment av marsmeteoriten ALH 84001. (Koike et al., Nature Communications, 2020)

En ny titt på en 4 miljarder år gammal Mars-meteorit har avslöjat organiska föreningar som innehåller kväve - det första riktiga beviset på fixerade kvävemolekyler på den röda planeten.

Kväve är avgörande för alla kända livsformer, och även om det för närvarande inte finns några bevis som tyder på att denna upptäckt skapades av någon biologisk enhet, lämnar den möjligheten öppen att det en gång i tiden, Mars kan ha varit en våt och organiskt rik planet - en blå planet till och med - den perfekta platsen för livet att börja.

'Tidigt i solsystemets historia var Mars sannolikt överös med betydande mängder organiskt material, till exempel från kolrika meteoriter, kometer och dammpartiklar,' kemisten Atsuko Kobayashi från Tokyo Institute of Technology förklarar .

'Några av dem kan ha löst sig i saltlaken och blivit fångade inuti karbonaterna.'

Det är svårt att säga hur dessa kvävehaltiga organiska ämnen kan ha uppstått, men oavsett förklaringen tyder resultaten på att Mars en gång kan ha varit mer jordliknande och gästvänlig mot liv än den är nu - och en gång kunde ha haft sin egen kvävecykel .

'Oavsett ursprung indikerar närvaron av det organiska och reducerade kvävet på tidigt/mitten av Noachian Mars vikten av Mars kvävecykel,' författarna skriva .

Meteoriten i fråga sprängdes utanför Mars för ungefär 16 miljoner år sedan, förmodligen av ett meteoritnedslag, och har sedan dess överlevt outgrundliga långa tider och rum.

Namnet ALH84001, hittades i Antarktis Allan Hills 1984 och har redan blivit ganska känd inom vetenskapsvärlden. Den innehåller orangefärgade karbonatmaterial, som verkar ha kommit från någon sorts salt vätska på Mars, för ungefär 4 miljarder år sedan.

Under årens lopp har vissa forskare gjort det hävdade att hitta bakterieliknande mikrobiella fossiler i denna bergart, men det finns andra icke-biologiska förklaringar som också kan förklara deras närvaro.

Marsmeteoriter är några av de bästa ledtrådarna vi har om den röda planetens historia, men eftersom dessa stenar har landat på jorden är det svårt att säga hur mycket av dem som fortfarande är riktigt Mars.

Terrestra kontaminering har varit ett allvarligt problem tidigare, men nu, med hjälp av nya tekniker och den senaste tekniken, är forskare övertygade om att de upptäckta kvävehaltiga organiska ämnen är ' sannolikt av Mars ursprung '.

Prover av närliggande magmatiska bergarter visade inget detekterbart kväve, vilket tyder på att dessa organiska molekyler endast fanns i meteoritens karbonat.

Fångad här i 4 miljarder år och bevarad över rymden, visar upptäckten bara hur länge möjliga bevis för liv ibland kan överleva med de rätta möjligheterna.

Medan NASA:s Curiosity Rover har upptäckt en form av kväve på själva Mars, liksomflera andra organiska föreningar, det är svårt att utföra och verifiera allt detta tekniska arbete från så långt håll. På jorden kan vi vara mycket mer försiktiga och se till att vi testar rätt ställen med rätt metoder.

'Flera karbonatkorn skalades av från ett stenfragment av ALH 84001 med hjälp av dubbelhäftande silvertejp, vilket gjorde det möjligt för oss att undersöka det inre av de individuella karbonatkornen', författarna förklara .

Uppenbarligen är denna noggranna hantering inte något som Mars Rover klarar av. Så meteoriter som ALH84001 kan ge oss ett alternativ, vilket gör det möjligt för forskare att ytterligare undersöka historien om denna planet och dess potential att hålla liv, utan att faktiskt behöva åka dit.

Studien publicerades i Naturkommunikation .

Populära Kategorier: Tech , Okategoriserad , Förklarare , Plats , Åsikt , Hälsa , Miljö , Natur , Fysik , Människor ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.