Forskare hittar ett enkelt sätt att få din katt att jaga mindre vilda djur – ändra dess diet

(gerdtromm/Getty Images)

De flesta kattägare vet att om du tillåter ditt ombonade husdjur utomhus äventyrar vilda djur. Bara i Australien , katter dödar över 1,5 miljard inhemska djur om året. Men vissa kattägare fortfarande föredrar att låta sina katter ströva fritt utomhus, ofta av oro över deras kattdjurs välbefinnande om de hålls inomhus 24/7.

Men nu tyder en liten studie av forskare i Storbritannien på att det kan finnas ett annat, enkelt sätt att få katter att ta med sig mindre bytesdjur hem, utan att hålla dem inne på heltid – allt du behöver göra är att leka mer med din lurviga vän och ge dem en köttigare kost.

Det är viktigt att notera att detta inte kommer att stoppa katter som jagar tillsammans. Men forskarna fann att fem till tio minuters daglig lek med en ägare resulterade i att katter tog hem 25 procent färre bytesdjur.

Och de husdjur som fick mat där proteinet kom från kött (istället för soja eller något annat spannmål) förde tillbaka 36 procent mindre byte.

'Minskningar av predation kan göras genom icke-invasiva, positiva bidrag till kattens näring och beteende som minskar deras benägenhet att jaga, snarare än att hindra deras jakt,' teamet - ledd av University of Exeter vildlivsforskare Martina Cecchetti - skrev i sin nya tidning.

'Dessa åtgärder kommer sannolikt att få stöd bland kattägare som är oroade över välfärdskonsekvenserna av andra insatser.'

Under 12 veckor tittade teamet på 219 hushåll i sydvästra England som ägde 355 katter. Trettio katter fick en klocka att bära, 33 fick en ' fågelsäkert ' färgglad scrunchie för att skrämma bort byten, 41 fick en pusselleksak som serverar mat för att distrahera dem, 40 fick en 'köttigare' diet och 38 lektes med dagligen.

Konstigt nog verkade pusslet faktiskt få katter att jaga Mer. Men förutom det sänkte alla testade ingrepp antalet bytesdjur som katter tog med hem.

De 'birdsbesafe' scrunchies hade faktiskt en av de bättre effekterna på fåglar – den färgglada kragen minskade antalet fåglar som fångades och fördes hem med 42 procent. Men det ändrade inte andelen fångade däggdjur.

Sammantaget var en köttigare kost och regelbunden lek bäst för att minska antalet bytesdjur.

'Vissa kattfoder innehåller protein från vegetabiliska källor som soja, och det är möjligt att trots att de bildar en 'fullständig diet' lämnar dessa foder vissa katter brist på ett eller flera mikronäringsämnen - vilket får dem att jaga.' sa Cecchetti.

'Men köttproduktion väcker tydliga klimat- och miljöfrågor, så ett av våra nästa steg är att ta reda på om specifika mikronäringsämnen kan tillsättas kattmat för att minska jakten.'

Det finns dock ett par andra saker som vi måste tänka på med detta dokument.

För det första är att även med lägre siffror finns det fortfarande vilda djur som hämtas hem. Särskilt på platser som Australien är detta ett stort problem för sårbara inhemska djurpopulationer.

Sedan finns det också det faktum att studien bara tittade på byten som tagits hem - vilket kanske bara är en liten andel av bytet som katter faktiskt fångar.

'En begränsning av denna och liknande studier hänför sig till att använda antalet byten som katter tar hem som en proxy för antalet djur de dödar,' skriver laget .

De citerar två olika studier som fäste kameror på huskatter. En hittade det endast 23 procent av bytesdjur fördes hem, medan den andra visade att antalet endast var 18 procent . Majoriteten av byten lämnades kvar eller åts upp på plats.

Så vad din katt än tar med sig hem är sannolikt bara en mycket liten andel av bytet som de faktiskt fångar.

'RSPCA tar hand om både katter och vilda djur och vi vill ge råd till kattägare som kommer att gynna både kattens och vilda djurs välbefinnande,' sa Adam Grogan, chef för vilda djur vid RSPCA.

'Detta projekt ger oss alternativ för kattägare som är enkla och effektiva och så lätta att adoptera.'

Forskningen har publicerats i Aktuell biologi .

Populära Kategorier: Miljö , Plats , Okategoriserad , Åsikt , Samhälle , Förklarare , Fysik , Människor , Tech , Hälsa ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.