Grisly Discovery visar att egyptier mumifierade sin död tidigare än vi trodde

(Egyptiska museet, Turin)

Det är bekräftat. De forntida egyptierna mumifierade medvetet sina döda långt innan vi trodde att de hade börjat med övningen, och långt före den faraoniska perioden.

De första omfattande testerna som utfördes på en intakt förhistorisk mumie visar att praktiken ägde rum för upp till 5 600 år sedan - cirka 1 500 år tidigare än vad som tidigare accepterats.

Detta otroliga verk är baserat på en av de äldsta intakta mumierna i världen. Mummy S. 293 (RCGE 16550) går tillbaka till omkring 3700 till 3500 f.Kr. och är den äldsta bevarade människokroppen i det egyptiska museet i Turin, Italien.

'Våra fynd representerar den bokstavliga förkroppsligandet av föregångarna till klassisk mumifiering, som skulle bli en av de centrala och ikoniska pelarna i den antika egyptiska kulturen,' sa arkeologen och kemisten Stephen Buckley vid University of York i Storbritannien .

Mummy S. 293 hade varit i Turin sedan omkring 1900, inköpt av Ernesto Schiaparelli utan någon dokumentation om dess härkomst, men ingen hade genomfört en detaljerad studie av den och inte heller hade den varit föremål för några konserveringsbehandlingar.

Tidigare hade man trott att, liksomGebel mumier, Mummy S. 293 mumifierades naturligt - att värmen, salthalten och torrheten i den egyptiska öknen bevarade kroppen, utan mänsklig inblandning efter begravningen.

Forskargruppen hade tidigare hittat bevis på tidig mumifiering på begravningstextilier. I en tidning som publicerades 2014 förklarade de att ämnen på mumieförpackningar från förhistorien var överensstämmer med balsameringsmedel .

Men för att bekräfta behövde de arbeta på en riktig mumie. Och S. 293, utan konserveringskemikalier, var det perfekta ämnet.

De genomförde ett antal tester, inklusive en visuell bedömning, radiokoldatering av textilierna som lindades runt mumien, kemisk analys av textilprover via gaskromatografi-masspektrometri och termisk desorption/pyrolys, och hagelgevärsmetagenomik för att söka efter patogener.

Den kemiska analysen avslöjade närvaron av ett balsamerande ämne. Detta gjordes av en 'bas' av växtolja, som var den överlägset dominerande ingrediensen, blandad med ett barrharts importerat från Främre Orienten, ett aromatiskt växtextrakt eller 'balsam' och ett växtgummi.

Dessa material inkluderade också antibakteriella medel, i liknande proportioner som de som användes av balsamerare cirka 2 500 år senare, när mumifieringsmetoden var på topp.

Utöver det har en analys av textilierna placerat gravplatsen i södra Egypten, vilket tyder på att balsameringsreceptet också var mer geografiskt utbrett än man tidigare trott.

'Efter att ha identifierat mycket liknande balsameringsrecept i vår tidigare forskning om förhistoriska begravningar, ger den här senaste studien både det första beviset för den bredare geografiska användningen av dessa balsamer och de första otvetydiga vetenskapliga bevisen för användningen av balsamering på en intakt, förhistorisk egyptisk mumie ,' sa Buckley .

Men det var inte bara balsameringsmedlet teamet hittade. De kunde också ta fram lite mer information om mumien - ett mer exakt datum för när han levde och dog, hur gammal han var och om han hade några kända sjukdomar (forskarna kunde inte hitta några, även om spår kunde ha försämrats med tiden).

'Genom att kombinera kemisk analys med visuell undersökning av kroppen, genetiska undersökningar, radiokoldatering och mikroskopisk analys av linneförpackningarna bekräftade vi att denna rituella mumifieringsprocess ägde rum omkring 3600 f.Kr. på en man i åldrarna 20 till 30 år när han dog ,' sa egyptologen Jana Jones från Macquarie University i Australien .

Denna exakta timing placerar mumien rakt av tidiga Naqada-perioden .

'Undersökningen av Turinkroppen ger ett betydelsefullt bidrag till vår begränsade kunskap om den förhistoriska perioden och utvidgningen av tidiga mumifieringsmetoder samt ger viktig, ny information om just denna mumie,' sa Jones .

Teamets forskning har publicerats i Journal of Archaeological Science .

Populära Kategorier: Plats , Åsikt , Fysik , Miljö , Förklarare , Hälsa , Samhälle , Okategoriserad , Tech , Natur ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.