Hjärnskanningar har avslöjat varför vissa människor blir så deprimerade på vintern

(Gerald Gabernig/Flickr)

Forskare har upptäckt en biologisk orsak som förklarar varför vissa människor utvecklar säsongsbetonade affektiva störningar på vintern, medan andra älskar de kallare månaderna.

Forskare från Köpenhamns universitet i Danmark kan ha identifierat en underliggande biologisk orsak till säsongsbetonad affektiv störning (SAD) och hjälpt till att förklara varför 'vinterblues' kan vara så allvarlig för vissa människor.

Hjärnskanningar har visat att personer som utvecklar SAD har mindre tillgång till serotonin, hjärnans signalsubstans som är förknippad med känslor av välbefinnande och lycka, eftersom dagarna blir kortare under vintermånaderna.

Detta beror på att deras hjärnor ökar produktionen av ett transportprotein som kallas serotonintransportör (SERT), som transporterar serotonin in i nervcellerna där det inte är aktivt.

'Vi tror att vi har hittat den urtavla som hjärnan vrider på när den måste anpassa serotonin till årstidernas växlingar,' huvudforskare Brenda Mc Mahon, neurobiolog vid Köpenhamns universitet, berättade för BBC . 'Serotonintransportören (SERT) transporterar serotonin tillbaka till nervcellerna där den inte är aktiv - så ju högre SERT-aktivitet desto lägre aktivitet av serotonin.'

Forskarna utförde positronemissionstomografi (PET) hjärnskanningar på 11 personer med SAD och 23 friska frivilliga både sommar och vinter för att undersöka skillnaderna i deras hjärnor.

De fann att de frivilliga med SAD hade mer SERT i sina hjärnor på vintern jämfört med friska frivilliga. Båda grupperna hade dock en liknande mängd SERT på sommaren.

'Solljus håller denna inställning naturligt låg, men när nätterna blir längre under hösten ökar SERT-nivåerna, vilket resulterar i minskade aktiva serotoninnivåer,' Mc Mahon berättade för BBC.

'Många individer påverkas inte riktigt av SAD, och vi har funnit att dessa människor inte har denna ökning av SERT-aktivitet, så deras aktiva serotoninnivåer förblir höga under hela vintern.'

Forskare har ett tag misstänkt att SERT-fluktuationer var orsaken till SAD, men detta är den första studien som visar skillnaden mellan nivåerna hos patienter mellan vinter och sommar. Resultaten kommer att presenteras vid den årliga kongressen för European College of Neuropsychopharmacology denna vecka.

Men även om resultaten är ganska spännande, är det viktigt att notera att detta fortfarande är en småskalig studie och ytterligare forskning behövs för att bekräfta kopplingen mellan SERT och SAD, liksom den roll som solljus spelar på serotonin.

Nästa steg blir att ta reda på mer om varför vissa människor ökar SERT-produktionen när dagarna blir kortare, och varför vissa människor är opåverkade. Det uppskattas att SAD påverkar mer än 12 miljoner människor över hela norra Europa.

Sam Challis, informationschef på den brittiska välgörenhetsorganisationen Mind, berättade för BBC : 'Vi vet ännu inte tillräckligt om hur serotoninnivåer kan påverkas av ljusnivåer så det här är en ganska intressant, om än liten, studie. Vi skulle välkomna mer forskning.

Källa: BBC

Populära Kategorier: Fysik , Åsikt , Natur , Okategoriserad , Miljö , Tech , Förklarare , Samhälle , Plats , Människor ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.