Hypnotiserande ny NASA-video fångar solljuset som skiner från Venus moln

(ESA/NASA/NRL/SoloHI/Phillip Hess)

Venus kan vara en giftig mardrömsplanet när det gäller beboelighet, men finns det någon annan planet i solsystemet som lyser så starkt?

Egentligen är svaret ett otvetydigt 'nej'. Venus är mest reflekterande planeten i systemet, varför det glimmar så briljant som den (inte-helt-korrekt-nämnda) aftonstjärnan. Och en nyligen förbiflygning från ESA och NASA:s Solar Orbiter är en fantastisk demonstration av detta.

Den 9 augusti passerade sonden inom 7 995 kilometer (4 967 miles) från Venus yta när den utförde den andra av sina åtta gravitationshjälpmanövrar för att hjälpa den att få fart och ökad bana från planetens gravitationen väl när den kretsar runt solen.

Under denna tid tränades Solar Orbiters Heliospheric Imager-instrument på planeten för att se om det kunde fånga upp något intressant. Detta är inte utan prejudikat:NASA:s Parker Solar Probeoch denESA:s kvicksilversond BepiColombohar också tagit en nära squiz på Venus under tyngdkraftsassistans förbiflygningar.

Mellan rapporterna omsenaste tidens vulkaniska aktivitetochkonstiga molekyleri atmosfären ser planeten allt mer intressant ut, men ändå är bara en sond aktiv, Japans Akatsuki. Således ger förbiflygningar en möjlighet att samla in ytterligare data med olika serier av instrument.

Detta tillvägagångssätt har gett oss riktigt intressant information. Parker, till exempel,upptäckta ytegenskapergenom Venus tjocka molnlager; ingen förväntade sig att det skulle kunna, men det faktum att det kunde öppnar upp för några nya observationsmöjligheter.

På en annan förbiflygning, Parkerupptäckt radioutsläpp från Venus- de första sådana inspelningarna på tre decennier, som ger ny insikt om hur solens cykler påverkar planetens atmosfär.

Så du kan se varför Solar Orbiter-teamet var redo att göra några avläsningar när sonden svängde runt Venus mörka nattsida. Tyvärr skulle det inte bli så. Planeten är alldeles, alldeles för glänsande, och reflekterar ungefär 75 procent av solljuset som träffar den.

Du kan se hur detta förvandlar Venus till en vit, särdragslös boll i videon ovan tagen av BepiColombo-sonden bara en dag senare, när den utförde sin egen gravitationsmanöver den 10 augusti.

'Helst sett skulle vi ha kunnat lösa vissa funktioner på planetens nattsida, men det var alldeles för mycket signal från dagen.' sa astrofysikern Philip Hess av Naval Research Laboratory of the Solar Orbiter-bilder.

'Bara en slinga av dagsidan syns i bilderna, men den reflekterar tillräckligt med solljus för att orsaka den ljusa halvmånen och de diffrakterade strålarna som verkar komma från ytan.'

Baaooooow.

Ändå ger det en helt fantastisk video, med den glänsande halvmånen Venus som glider förbi sonden, och Taurus-stjärnorna Xi Tauri och Omicron Tauri i bakgrunden.

Solar Orbiter kommer att utföra ytterligare sex Venus gravitationshjälp under de kommande månaderna och åren. Kanske kommer någon av dem att kunna fånga mer information medan vi väntar på NASA:s två kommande uppdrag till den fascinerande främmande världen.

Populära Kategorier: Förklarare , Okategoriserad , Miljö , Hälsa , Tech , Plats , Fysik , Människor , Samhälle , Natur ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.