Isbjörnar fortsätter att ses jaga renar, men det finns mer i historien

Sällsynta bilder av en isbjörn som jagar en ren i augusti 2021. (AFP)

Nyligen bevittnade forskare i Hornsund, Svalbard – en norsk skärgård i Ishavet – en isbjörn som förföljer en ren i havet innan han dödar den, släpar den i land och äter den.

Videon som de spelade in delades flitigt på nyheter och sociala medieplattformar. Sedan, två dagar senare, såg de samma björn bredvid en andra nydödande ren.

Ansvarsfriskrivning: Videon innehåller våldsamma bilder av en ren som dödas.

Deras observationer är första detaljerade redogörelsen av en komplett och framgångsrik isbjörnsjakt på en svalbarderen. Men de följer efter 13 tidigare rapporter av isbjörnar som jagar och rensar på renar i samma skärgård mellan 1983 och 1999.

Dessa är långt ifrån de första berättelserna om isbjörnar som varierar sin diet. Normalt, under de månader då havet är fruset, åtnjuter de en diet av offshoresälar.

Men deras användning av kompletterande matkällor under de smalare sommarmånaderna har varit känd i decennier, med björnar som äter sjöfågelägg samt utfodring vid Churchill soptipp (en sop- och återvinningsanläggning) i Hudson Bay. Ändå har liknande rapporter om utfodring på land blivit vanligare de senaste åren .

Från att förfölja och jaga Kanadensisk caribou , fiske efter Fjällröding , och fånga gäss och gnagare att beta på vegetation och patrullering webbplatser för mänskligt avfall , isbjörnar kan äta, har ätit och har försökt äta många saker.

Men livskraften för dessa matkällor på land är tveksam som en långsiktig strategi. I sin studie av att söka föda på ejderbon på Mitvik Island, Kanada, fann forskare att isbjörnar var ineffektiva rovdjur av sjöfågelägg , så att energin en enskild björn får från ägg kan vara mindre än man tidigare trott.

Det beror på att de kan använda mer energi för att hitta äggen än de får av att äta dem. Likaså har andra studier funnit att isbjörnarnas konsumtion av markbunden mat har varit otillräcklig för att kompensera för minskade jaktmöjligheter ute på isen.

De klimatförändring hot

Isbjörnar har utvecklats till att vara mycket effektiva rovdjur av marina däggdjur . De försörjer sig på en fettrik kost och förlitar sig på isbaserade byten, främst vikare och skäggsälar. Som ett resultat är de det djupt hotad av ett värmande klimat .

Med stigande globala temperaturer smälter arktisk havsis tidigare på sommaren och återfryser senare på vintern. Och när de isfria perioderna blir längre spenderar isbjörnarna mer tid på land utan tillgång till sin primära mat.

En isbjörn simmar under vattnet.( Peter Neumann/Unsplash )

Deras situation förvärras också av andra faktorer. En nyligen genomförd studie fann energibehov av isbjörnar vara högre än vad som tidigare antagits. Med mindre tid på havsisen och mindre sälfett att konsumera, kommer isbjörnar att få svårare att tillgodose sina energibehov – vilket leder till högre dödstal. På samma gång, högre arktiska vindhastigheter kan göra det ännu svårare att jaga sälar.

Därför är de ökande rapporterna om sommarrötning, födosök och jakt på land inte överraskande i samband med klimatförändringar, hög energistress och den resulterande effekten på deras kroppar.

Tyngd av publicitet

Spridningen av digitala plattformar spelar också en roll i den här historien.

Som Andrew Derocher, professor i biologi vid University of Alberta och mångårig isbjörnsexpert, förklarade: ' Alla har en kamera ' och ''nyheter' sprids snabbt'. Han påpekade med rätta att om samma fenomen hände på 1950- och 1960-talen, skulle ingen troligen ha sett det.

Under de senaste åren har foton och videor på isbjörnar fått enorm uppmärksamhet på nätet. Från 56 björnar belägra en rysk stad till tragiska sekvenser av utmärglade individer , används isbjörnar som ansikte utåt för vår klimatkatastrof.

Även om det breda släktskapet här är obestridligt – en havsisart kan inte leva i en över frysning framtid – lever isbjörnar nu i en värld där varje handling ses som bevis i ett bredare klimatförändringssammanhang. Förstärkt i vår digitala tidsålder ser vi björnar som förkroppsligandet av vårt försämrade globala tillstånd.

Även om deras svåra situation med rätta uppmärksammas på oss, kan onlineinnehåll vara missvisande. Ett fokus på enskilda björnar för att illustrera klimatfrågor riskerar att flytta bevisbördan bort från överväldigande vetenskapliga bevis och till enskilda djurs liv.

Därför förstärker observationer som de i Hornsund behovet av ytterligare peer-reviewed forskning om framtiden för denna ikoniska art.

Denna enstaka händelse ska inte ses som ett definitivt bevis på förändrade kostvanor i en varmare värld, utan som en påminnelse om de spektakulära varelser vi kommer att förlora. En art vars öde, även i de avlägsna delarna av sitt arktiska landskap, är obönhörligt bundet till vårt eget.

Henry Anderson-Elliott , PhD, Universitetet i Cambridge .

Denna artikel är återpublicerad från Konversationen under en Creative Commons-licens. Läs originalartikel .

Populära Kategorier: Åsikt , Samhälle , Okategoriserad , Miljö , Förklarare , Plats , Hälsa , Människor , Tech , Natur ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.