Mystisk radioskur som kommer från rymden upprepas i en cykel var 157:e dag

Den gröna cirkeln markerar varifrån FRB 121102 kommer. (Rogelio Bernal Andreo/DeepSkyColors.com)

För andra gången någonsin har astronomer hittat en snabb radioskur ( FRB ) som upprepas på en regelbunden, förutsägbar cykel. Detta kan innebära att - åtminstone i vissa fall - den vilda oförutsägbarheten hos mystiska FRB:er i djupet av rymden faktiskt kan vara ett problem med våra upptäcktsmöjligheter.

FRB 121102 är redan känd för att vara den mest aktiva FRB som hittills har upptäckts, spottar utupprepade skurar flera gångersedan upptäckten 2012. Man trodde att det inte fanns något rim eller anledning till det - men ny analys av dessa utbrott har avslöjat ett mönster.

Enligt en noggrann studie av nya observationer och tidigare publicerade sådana uppvisar FRB 121102 upprepad sprängaktivitet under en period av cirka 90 dagar, innan den blir tyst i cirka 67 dagar. Sedan upprepas hela denna 157-dagarscykel igen. Om denna analys är korrekt bör källan ha gått in i en ny aktivitetscykel runt den 2 juni denna månad.

Det är en häpnadsväckande upptäckt, och en som kan hjälpa till att utesluta föreslagna orsaker till dessa mystiska signaler. Men samtidigt är det en väldigt snygg demonstration av hur konstiga och svåridentifierade dessa signaler egentligen är.

'Detta är ett spännande resultat eftersom det bara är det andra systemet där vi tror att vi ser denna modulering i burst-aktivitet,' förklarade astronomen Kaustubh Rajwade från University of Manchester.

'Att upptäcka en periodicitet ger en viktig begränsning för skurarnas ursprung och aktivitetscyklerna kan argumentera mot en precessing neutronstjärna .'

FRB - en av de mest fascinerande sakerna som rymden kastar mot oss - är enormt energiska strålningsflammor i radiospektrumet som varar högst några millisekunder. Under den tidsramen kan de ladda ur så mycket kraft som hundratals miljoner solar .

De flesta av dem blossar bara en gång, slumpmässigt, och vi har aldrig upptäckt dem igen. Detta gör dem omöjliga att förutsäga, även om forskare fårmycket bättre på att spåra dessa engångsutbrotttill sina hemgalaxer.

Ett mindre antal källor visar upprepad aktivitet. Denna upprepade aktivitet ansågs också vara slumpmässig - tills tidigare i år, då en källa kallad FRB 180916 varvisat sig upprepas i en cykel. Under fyra dagar sprack den en eller två gånger i timmen, innan den blev tyst i 12 dagar. Totalt är dess cykel 16,35 dagar.

Det, du kanske har märkt, är nästan 10 gånger kortare än FRB 121102:s cykel. Men om vi antar att de två källorna liknar varandra och att periodiciteten orsakas av omloppsrörelser, kan det omfånget jämföras med kända objekt för att begränsa vad som kan orsaka dem.

'Om vi ​​nu också anser att omloppsrörelse är orsaken till den observerade periodiciteten i FRB 121102, kan det stora intervallet i de observerade perioderna (16-160 dagar) begränsa de möjliga binära systemen,' skrev forskarna i sin uppsats .

'Högmassröntgenbinärer är system med en neutronstjärna i en omloppsbana med en massiv O/B-stjärna. HMXB i vår galax och det lilla magellanska molnet har ett stort antal omloppsperioder, från några tiotal till hundratals dagar... Å andra sidan, binärer där donatorstjärnan fyller Roche lob av systemet har mycket kortare perioder (

Hittills har möjliga förklaringar till dessa kraftfulla signaler inkluderatneutronstjärnor, svarta hål , pulsarer med sällskapsstjärnor , imploderande pulsarer , en hypotetisk typ av stjärna som kallas a blixt , ett samband med gammastrålning (som vi nu vet kan orsakas avkolliderande neutronstjärnor), magneter avger gigantiska bloss , och utomjordingar (det är inte utomjordingar).

Upptäckten av en magnetar inuti Vintergatans galax som spottar ut ett extremt FRB-liknande utbrotti slutet av apriltyder starkt på att magnetarer är källan till vissa snabba radioskurar . Men det finns en hel del variation inom kategorin snabba radioskurar - repeaters och icke-repeaters är bara ett exempel - så det är möjligt att det finns mer än en källa.

Det är också möjligt att vi inte kan upptäcka all aktivitet från varje FRB-källa - att de Allt upprepa, men med varierande styrka, medsvagare skurar under vår detektionströskel.

Och nu, med upptäckten av en andra reguljär repeater, måste vi överväga möjligheten att alla repeatrar är regelbundna - vi har helt enkelt inte tillräckligt med observationsdata för att urskilja mönstren. Det är ett kraftfullt argument för att ägna mycket mer teleskoptid åt att stirra på upprepade snabba radioskurar.

'Denna spännande upptäckt visar hur lite vi vet om ursprunget till FRB,' sade fysikern och astronomen Duncan Lorimer från West Virginia University. 'Ytterligare observationer av ett större antal FRB kommer att behövas för att få en tydligare bild av dessa periodiska källor och klargöra deras ursprung.'

Forskningen har publicerats i Månatliga meddelanden från Royal Astronomical Society .

Populära Kategorier: Förklarare , Åsikt , Plats , Miljö , Samhälle , Natur , Okategoriserad , Hälsa , Människor , Fysik ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.