NASA ger oss de mest detaljerade vyerna någonsin av Charon och Hydra

Charon (vänster) Hydra . Kredit: NASA/JHUAPL/SwRI (höger)

Först och främst, låt oss bara ta ett ögonblick för att inse att den 14 juli 2015 upptäckte mänskligheten att den häftigaste icke-planeten av dem allabär ett hjärta på magensom någon sorts livlös Care Bear Cousin .

Och nu får vi vår första titt någonsin på två av dess månar, Charon och Hydra. Även om den ena ser mycket bättre ut än den andra, är det otroligt vilken typ av information vi kan hämta, både från en vackert detaljerad bild tagen på 466 000 kilometers avstånd, och en massa suddiga pixlar som samlas för att göra vag form av något som lurar 645 000 km (400 784 miles) bort.

För det första Charon, den största av Plutos fem månar. Bilden togs den 14 juli, bara nio timmar innan NASA:s rymdfarkost New Horizons gjorde sin historiska förbiflygning av Pluto. Tagen av sin högupplösta, monokromatiska LORRI-kamera har bilden en upplösning på 2,3 km per pixel, vilket är det bästa vi någonsin kunnat uppnå. Här är vad du tittar på, enligt ett pressmeddelande från NASA :

'Bilden har komprimerats för att minska filstorleken för överföring till jorden. I områden med hög kontrast i bilden kan särdrag så små som 5 km i diameter ses. Vissa detaljer med lägre kontrast döljs av komprimeringen av bilden, vilket kan få vissa områden att se jämnare ut än de egentligen är. Den okomprimerade versionen finns fortfarande kvar i New Horizons datorminne och är planerad att överföras vid ett senare tillfälle.'

Med en diameter på 1 200 km och en yta på 4,6 miljoner kvadratkilometer har Charon hälften av Plutos diameter och hälften av Australiens yta. enligt Mika McKinnon och Maddie Stone på io9 . Vi kan se på den nya bilden att dess yta är relativt slät, med mycket få kratrar än vad man kan förvänta sig för något som har trängts runt i Kaiperbältet så mycket som det har gjort.

Och vad kan detta säga oss om den lilla månen? 'Detta väcker den fascinerande möjligheten att månen är geologiskt aktiv!' säger McKinnon och Stone . 'Men för att vara rättvis vet vi inte exakt hur många kratrar som finns på den här bilden, och vi kommer att få ytterligare data i morgon. Den fascinerande fläcken över Charons yta avslöjas också i den högsta upplösningen hittills - den här funktionen är mycket, mycket större än Grand Canyon, med ett band av klippor och dalar som sträcker sig över 1 000 km (600 miles).'

En annan fantastisk funktion är den mörka delen av Charons nordpol, som New Horizons-teamet har fått smeknamnet Mordor.

'Charon blåste av våra strumpor,' en i teamet, Cathy Olkin från Southwest Research Institute i USA, berättade för Nicky Phillips kl Sydney Morning Herald .

Och så har vi Hydra, som inte är mycket att titta på just nu, men det har en jäkla mystiskhet för sig. Bilden togs timmar före Plutos förbiflygning och LORRI-kameran lyckades fånga en bild med en upplösning på 3,2 km per pixel. Vad vi redan kan säga från detta kluster av pixlar är att det är cirka 48 km gånger 33 km (27 miles gånger 20 miles), och det är verkligen inte den fina, runda formen på sin systermåne Charon.

Enligt en av New Horizons-teamet, Hal Weaver, tyder variationen i ljusstyrka på ytan på att Hydras yttre skikt består av mestadels vattenis. Dess yta är i första hand vattenis. Det är coolt,' han sa.

Imorgon borde vi få vår första blick på en annan av Plutos månar, Nyx. Och vi kan inte vänta. Med ytterligare 16 månader av ny information som kommer in om Pluto och dess familj, är vi på väg att ha en jäkla tid att lära oss om den nykrönade ' Kung av Kuiperbältet '. Som New Horizons uppdragsforskare Andy Cheng sa , 'Om du kan föreställa dig ... jul, men du får inte alla dina presenter på en gång, du får dem i omgångar, utspridda. Det är vad som händer. Varje dag får du lite mer av din julklapp.'

Vi kommer att lämna dig med den mest hjärtskärande bedårande gif vi har sett på väldigt länge, med tillstånd av BennuBird på Imgur :

Populära Kategorier: Samhälle , Okategoriserad , Tech , Miljö , Plats , Förklarare , Fysik , Natur , Människor , Hälsa ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.