Obehagligt, forskning visar att 98 % av konversationerna inte slutar när vi vill att de ska göra det

(Mimi Thian/Unsplash)

Alla känner till känslan av att vara instängd i en konversation för länge – oavsett om det är över trädgårdsstaketet eller vid kontorets vattenkylare. I andra änden av spektrumet har vi också upplevt konversationer som verkar sluta i förtid, vilket gör oss missnöjda och kanske till och med lite sårade.

Nu, a Harvard studie har upptäckt att denna konversationsbesvikelse faktiskt kan vara otroligt vanlig. Studien involverade 992 deltagare som deltog i tvåvägsdiskussioner och visade att mindre än 2 procent av samtalen slutade när båda parter ville att de skulle göra det.

Denna siffra var anmärkningsvärt stabil, oavsett om folk pratade med en främling eller en älskare.

Författarna till studien tror att denna diskrepans är resultatet av ett klassiskt 'koordinationsproblem', som uppstår eftersom människor tenderar att dölja sina sanna önskningar, inklusive när de vill att en konversation ska avslutas, i ett försök att undvika att vara oförskämd.

Men vår erfarenhet av konversationsanalys skulle tillägga att att avsluta konversationer elegant är en utarbetad social färdighet med många komplexa rörelser: liknar en sista piruett i en dans, eller crescendot i ett musikstycke.

Det innebär att många samtal överskrids för artighets och social solidaritets skull, och når en kompromiss som kanske inte passar någon av parterna, men som på ett avgörande och beundransvärt sätt undviker anstöt.

Tala lätt

Konversationer kan verka enkla, men de är faktiskt otroligt skickliga affärer . De involverar vår navigering mellan tusentals signaler, som ofta svarar omedelbart och på lämpligt sätt på subtila tips .

Vi gör allt detta automatiskt, ofta utan att vända oss till medvetna tankar. Och ändå antyder Harvard-studien att 98 procent av våra samtal slutar oskickligt: ​​att nå en otillfredsställande slutsats antingen för tidigt eller för sent.

Delvis beror detta kommunikationsgap på att talare döljer sina önskningar för varandra: koordinationsproblemet. Men det är också ett resultat av reglerna som styr hur vi pratar med varandra, och hur dessa regler tvingar oss att avbryta eller förlänga våra konversationer.

Även fritt flytande konversationer följer en formell ordning och en uppsättning regler, enligt systematisk analys av samtal . Även om de flesta av oss är det omedveten av dessa regler tenderar vi att följa dem automatiskt, med utgångspunkt från lärande som vi fått mycket tidigt i livet.

Dansande dialog

För att förstå varför reglerna som styr vår chit-chatt leder till att våra konversationer slutar för tidigt eller för sent, hjälper det att se en konversation som en kooperativ verksamhet , lite som en dans.

Precis som partner i tangon svarar på små tips och signaler för att styra deras rörelser, involverar konversationer också en lång rad mikrojusteringar. Och precis som tangon slutar med en blomstring, tenderar konversationer också att sluta med en uppsättning rörelser som hjälper partner att nå en ömsesidigt överenskommen slutpunkt.

När en person pratar tar de in och anpassar sig efter sin partners reaktioner. Ansiktsuttryck, skiftningar i blicken, kroppsspråk och till och med en hosta kan förändra en talares tal. Detta ömsesidiga beteende lärs in tidigt: spädbarn som bara är några veckor gamla är aktiva deltagare i turtagning , en av konversationens grundläggande regler.

Dessa regler innehåller också en uppsättning sociala handlingar som förbereder konversationer för att slå ut i särskilda riktningar. Att fråga någon, 'har du redan ätit?' är ett exempel på en social handling, och den används som en preliminär för att skapa en tangent om att be någon ut på lunch.

Vissa åtgärder kräver till och med förberedelser till förberedelser , som när folk känsligt frågar: 'Kan jag ställa en fråga till dig?' Enbart från dessa exempel är det tydligt att mycket av det vi säger är en formalitet som naturligtvis förlänger varaktigheten av våra samtal.

Slutspel

För att avsluta en konversation används ofta en social handling för att undvika att göra en faux pas. Dessa sociala handlingar kallas ' stängningsrutiner ', under vilken talare bekräftar för varandra att de verkligen är färdiga. Att säga 'i alla fall' eller 'okej' i en viss ton kan hjälpa till att utlösa en avslutningsrutin.

Dessa stängningsrutiner följer ofta mycket specifika drag. De kräver först ett förhandsutlåtande, som tillkännager avsikten att avsluta konversationen. Detta måste accepteras av båda parter för att nästa steg ska starta, vilket i sin tur kan bygga på en välbekant konversation och slutliga hälsningar.

Problemet är att avslutande rutiner tenderar att förvränga konversationer från deras idealiska slutpunkt. En deltagare kan börja en avslutningsrutin för tidigt efter att ha misstolkat en cue, som när deras partner säger 'i alla fall' utan att ha för avsikt att påbörja en avslutningsrutin. Å andra sidan kan en korrekt initierad avslutningsrutin fortfarande ta några minuter att avsluta, vilket förlänger konversationer utöver vad en eller flera deltagare kan bedöma som deras idealiska varaktighet.

Harvard-forskningen avslöjar en fascinerande aspekt av vårt konversationsbeteende, men dess resultat bör inte leda till att vi betraktar majoriteten av våra samtal som oändliga drag eller brutalt förkortade chattar.

Istället är upptäckten att endast 2 procent av våra konversationer slutar när båda deltagarna vill att de ska göra det, på sätt och vis, anledning till att fira. Det betyder att de återstående 98 procenten istället följer rytmen i konversationsdansen: samarbetar och svarar på signaler och uppmaningar tills de kan skiljas från varandra – allt utan att trampa varandra för tungt på tårna.

Alessandra Fasulo , universitetslektor, Institutionen för psykologi, University of Portsmouth och Iris Nomikou , universitetslektor, Institutionen för psykologi, University of Portsmouth .

Denna artikel är återpublicerad från Konversationen under en Creative Commons-licens. Läs originalartikel .

Populära Kategorier: Fysik , Människor , Hälsa , Tech , Förklarare , Samhälle , Plats , Okategoriserad , Natur , Åsikt ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.