Okänd 'Mini Moon' i det yttre solsystemet är en av de minsta som någonsin hittats

Illustration av den trojanska asteroiden Polymele. (NASA:s Goddard Space Flight Center)

Astronomer kan ha upptäckt en tidigare oupptäckt 'minimåne' i solsystemet: ett stenigt föremål som kretsar runt en liten asteroid nära Jupiter .

Om den steniga satelliten, som bara är lite bredare än Manhattans bredd, bekräftas vara en riktig måne, skulle det vara en av de minsta månarna som någonsin upptäckts.

Den lilla satelliten upptäcktes av forskare som arbetar på NASA Lucy uppdrag , som skickar en rymdsond för att studera några av trojanerna asteroider , två massiva grupper av rymdstenar som finns på var sida om Jupiter på sin bana runt Sol .

Lucy-sonden lanserades den 16 oktober 2021, och kommer att anlända till de trojanska asteroiderna i slutet av 2027, efter att ha gjort ett snabbt stopp i asteroidbältet mellan kl. Mars och Jupiter.

Fram till dess försöker forskare från Lucy-uppdraget lära sig mer om några av dessa mystiska stenar för att hjälpa till att identifiera var sonden kan vara mest användbar.

Den 27 mars passerade det minsta av Lucys trojanska mål, känt som Polymele, framför en avlägsen stjärna, vilket gjorde det möjligt för missionsforskare att noggrant mäta rymdstenens storlek genom att observera hur mycket av stjärnans ljus asteroiden blockerade när den susade förbi.

Men laget observerade också en oväntad efterföljande, mindre blip när en andra asteroid följde efter Polymeles kölvatten.

Efter att ha granskat uppgifterna drog teamet slutsatsen att den andra blippen 'måste vara en satellit', sa ledande forskare Marc Buie, en astronom vid Southwest Research Institute i Boulder, Colorado, i en NASA påstående .

Relaterad: NASA rymdfarkost rörde en asteroid och ytan var 'fluffig'

Den nyupptäckta satelliten har en diameter på cirka 3 miles (5 kilometer) och är skild från den 17 mil breda (27 km) Polymelen med ett avstånd på cirka 125 miles (201 km). Vid tidpunkten för observationen var Polymele cirka 480 miljoner miles (772 miljoner km) från Jorden .

'Dessa avstånd motsvarar ungefär att hitta en kvart på en trottoar i Los Angeles när man försöker upptäcka den från en skyskrapa på Manhattan', skrev NASA-representanter i uttalandet.

En storleksjämförelse mellan Polymele och dess namnlösa satellit. (NASA:s Goddard Space Flight Center)

Termen ' måne ' kan hänvisa till alla naturligt förekommande fasta kroppar som kretsar kring en planet, dvärgplanet eller asteroid. Mer än 200 månar har upptäckts i Solsystem (inte inklusive asteroidmånar), men det faktiska antalet är sannolikt mycket högre, enligt NASA .

Forskarna kunde bara göra flyktiga observationer av Polymeles satellit, så dess omloppsbana är mycket osäker. Som ett resultat kan rymdstenen ännu inte officiellt betecknas som en måne eller få ett korrekt namn.

Men forskarna är övertygade om att när Lucy-sonden anländer till Polymele kommer rymdfarkosten att kunna samla in tillräckligt med data för att utse den som en sann måne.

Det är inte första gången som forskare i Lucy-uppdraget har sett en satellit som följer en trojansk asteroid.

År 2021 upptäckte teamet en 0,6 mil bred (1 km) satellit som kretsar kring Eurybates, vilket kommer att bli Lucys första trojanska mål, efter att ha analyserat data som samlats in av NASAs Hubble Space Telescope, enligt Live Sciences systerwebbplats space.com . Vid detta tillfälle fastställde forskarna månen s omloppsbana och officiellt heter den Queta.

Relaterat innehåll:

Denna artikel publicerades ursprungligen av Live Science . Läs originalartikel här .

Populära Kategorier: Miljö , Åsikt , Plats , Samhälle , Människor , Natur , Tech , Okategoriserad , Hälsa , Fysik ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.