Så här hjälper falska sköldpaddsägg forskare att bekämpa brott i Costa Rica

En baby grön havssköldpadda. (Chalabala/iStock/Getty Images)

Om du någonsin har sett en dokumentär om vilda djur är du förmodligen bekant med scenen. Nykläckta havssköldpaddor som kämpar sig fria från sanden som dolde boet för att göra den förrädiska vandringen till vattnet, medan rovfiska sjöfåglar väntar på att festa i de sårbara nyfödda. Du vill jubla när de når vågorna, efter att ha klarat den första rättegången i sitt nya liv.

Men i Centralamerika är det inte den första rättegången. Många havssköldpaddsägg – över 90 procent, på vissa stränder – kläcks aldrig ens. De skördas av tjuvjägare och transporteras till städer, där de kommer att matas som en delikatess till en av jordens farligaste rovdjur - människor.

Ett nytt verktyg kan hjälpa till att sätta stopp för denna praxis som skadar de sårbara arterna. Forskare gömde GPS-enheter i falska sköldpaddsägg för att spåra resan från tjuvjägare till bord, och i det första testet av tekniken fungerade det helt.



'Vår forskning visade att placeringen av ett lockbete i ett sköldpaddsbo inte skadade de inkuberande embryona och att lockbetena fungerar,' sa biologen Helen Pheasey vid University of Kent i Storbritannien.

'Vi visade att det var möjligt att spåra olagligt borttagna ägg från strand till slutkonsument, vilket framgår av vårt längsta spår, som identifierade hela handelskedjan som täckte 137 kilometer (85 miles).'

Idén till lockbeteäggen, som heter InvestEGGator , skapades för några år sedan som svar på United States Agency for International Development (USAID) Wildlife Crime Tech Challenge för att upptäcka transitvägar för handel med vilda djur.

Forskare har varit använda lockbeten för att 'spionera' på djur för en tid - typ pingvinformade robotar i Antarktis , a falsk baby gorilla i Afrika , till och med, ja, ägg . De tillåter forskare att studera djurs beteende i deras naturliga livsmiljö, med vakthållningen nere.

Inspirerad av kriminalprogram på TV trodde naturvårdsforskaren Kim Williams-Guillen med Paso Pacifico att om lockbetet var tillräckligt övertygande, skulle de kanske kunna göra detsamma med djurhandlare.

(Pheasey et al., Current Biology, 2020)

'I Breaking Bad , placerar DEA en GPS-spårningsenhet på en tank med kemikalier för att se vem som tar emot kemikalierna,' Hon sa .

'I ett avsnitt av Tråden , planterar två poliser en ljudenhet i en tennisboll för att i smyg spela in en misstänkt knarklangare. Sköldpaddsägg ser i grund och botten ut som pingisbollar, och vi ville veta vart de var på väg - sätt ihop de två idéerna och du har InvestEGGatorn.'

För att testa tekniken placerade teamet 101 realistiska lockbeten i havssköldpaddsbon över fyra stränder i Costa Rica - 3D-printade klot i form av sköldpaddsägg, målade för att se realistiska ut och utrustade med GPS-enheter, inställda på att avge en signal en gång per timme. I allmänhet placerades ett ägg per bo, eftersom tjuvjägare vanligtvis tar hela greppet.

Av dessa lockbete togs runt 25 procent bort när kopplingen olagligt stulits från stranden. De återstående lockbetena lämnades i sina klor; När forskarna kontrollerade dessa bon hade de andra äggen kläckts som vanligt, vilket tyder på att lockbeten inte skadar de riktiga äggen.

(Stillahavssteget)

Från de stulna äggen kunde forskarna spåra fem trafikerade kopplingar - tre från sårbar oliv ridley havssköldpadda ( Lepidochelys olivacea ) och två från hotad grön havssköldpadda ( Chelonia mydas ).

Syftet var inte att hitta tjuvjägarna som tar bort äggen från sina bon, utan att följa leveranskedjan för att ta reda på var de hamnar och hur. Och vid det här, äggen... äggskallade.

'Eftersom människohandel är ett allvarligare brott är dessa överlämningspunkter mycket mer värdefulla ur ett brottsbekämpande perspektiv än att fånga någon som tar ett bo.' sa Pheasey .

Den kortaste vägen ett av äggen gick var i närheten av en bostadsfastighet. En annan spårades cirka två kilometer (1,24 miles) från stranden till en lokal bar.

Den längsta sträckan var 137 kilometer – ägget spårades under två dagar till en lastbrygga för snabbköp i Costa Ricas centrala dal. Därifrån tog den sig till ett hem. Eftersom havssköldpaddsägg inte säljs i stormarknader, utan från dörr till dörr, antog forskarna att lastplatsen bara var överlämningspunkten mellan människohandlaren och säljaren.

Till och med lockäggen som inte fungerade som planerat började visa sig användbara. Ett ägg gick offline nära staden Cariari, 43 kilometer (27 miles) från boet. Teamet fick senare bilder på det dissekerade ägget, samt information om försäljningsstället (nära Tortuguero nationalpark) och hur många ägg som såldes.

Detta är både bra och dåliga nyheter. Den goda nyheten är att lokalsamhället är villigt att dela information om handel med sköldpaddsägg. Men deras vilja att göra det indikerar att de inte tycker att det är en stor grej att stjäla och äta sköldpaddsägg - vilket betyder att det kommer att bli en kamp i uppförsbacke att stoppa det.

Det är egentligen inte förvånande. Människor har ätit havssköldpaddsägg under lång tid. Men människor är mycket fler än vi brukade vara, och havssköldpaddor mycket färre. Tjuvjakt och människohandel utan omsorg om detta faktum är i slutändan ohållbart.

Vad InvestEGGator erbjuder är hopp om förändring.

'Men det måste verkligen användas inom ramen för ett mångsidigt bevarande tillvägagångssätt som använder utbildning,' sa Williams-Guillen, 'bygga bättre ekonomiska möjligheter och verkställighet för att hjälpa till att bekämpa tjuvjakt av havssköldpaddor.'

Forskningen har publicerats i Aktuell biologi .

Populära Kategorier: Natur , Människor , Hälsa , Okategoriserad , Förklarare , Samhälle , Tech , Plats , Åsikt , Fysik ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.