Svartedöden orsakades förmodligen av gerbiler, inte råttor

(Norland Poor/Flickr)

Under de senaste 800 åren har vi alla skyllt på smutsiga, loppangripna råttor för att sprida böldpesten över hela Europa. Men nu har en ny studie avslöjat att dessa gnagare kanske inte var skyldiga alls.

I själva verket, enligt klimatbevis från den tiden, så var det förmodligen det gerbiler - söta, oskyldiga gerbiler - som spred digerdöden.

Jag vet, vi var lika chockade som du. Men i en nytt papper publiceras i Proceedings of the National Academy of Sciences, forskare från universitetet i Oslo i Norge tittade tillbaka på klimatdata från 1300-talet och fann att det helt enkelt inte skulle ha varit vettigt för råttor att ha startat utbrottet.

'För detta skulle du behöva varma somrar, med inte för mycket nederbörd,' Nils Christian Stenseth, författare till studien, berättade för Rebecca Morelle från BBC . 'Vi har tittat på det breda spektrumet av klimatindex, och det finns inget samband mellan förekomsten av pest och vädret.'

Men konstigt nog där är en koppling mellan klimatet i Asien och utbredningen av digerdöden, samt följande pestutbrott som återkom mellan slutet av 1300-talet och 1800-talet - en period som kallas den 'andra pesten pandemisk '.

För att reda ut detta analyserade forskarna 7 711 historiska pestutbrott och jämförde dem med historiska klimatdata från 15 trädringar. Vad de fann var att europeiska pestutbrott alltid följde på en varm sommar i Centralasien som kom efter en blöt vår.

De förhållandena är ganska hemska för svarta råttor, drog forskarna slutsatsen, men för söta små asiatiska gerbiler är det idealiskt.

De tror nu att efter dessa klimatförhållanden, gerbiler och deras loppor, som bar på Yersinia pestis pestbakterier, åkte till Europa med resenärer längs Sidenvägen. Och, som en klocka, några år senare spred sig döden och paniken över kontinenten.

Upptäckten rensar inte bara svarta råttor för det ursprungliga utbrottet av Svartedöden, utan också den andra pestpandemin, som ledde till att mer än 100 miljoner människor dog över hela Europa fram till 1800-talet.

Som Sarah Kaplan förklarar för Washington Post : '[Fynden] förklarar också varför sjukdomen dök upp intermittent sekel efter sekel, snarare än att dröja kvar på kontinenten så länge som råttor var runt om att bära den.'

Detta är inte den enda nya hypotesen för hur böldpesten spred sig - förra året , forskare undersökte pest-DNA och fann bevis för att sjukdomen var luftburen, snarare än spreds via loppbett.

Men teamet hoppas nu kunna analysera DNA från forntida europeiska skelett för att backa upp sin forskning. Om de upptäcker att det har skett genetiska förändringar över tid, skulle det tyda på att återutbrott av pesten orsakades av nya gnagare som anlände (i form av gerbiler) snarare än befintliga pestreservoarer som lever på ryggen av svarta råttor i Europa.

'Om vi ​​har rätt, måste vi skriva om den delen av historien', Det säger Stenseth till BBC .

Inte nog med det - efter åtta århundraden av skuld måste vi frikänna svarta råttor för att ha orsakat en av de värsta epidemiologiska kriserna i historien. Efter allt de har gjort för oss , vi mår ganska dåligt av det också.

Källor: BBC , Washington Post

Populära Kategorier: Samhälle , Natur , Förklarare , Tech , Okategoriserad , Plats , Miljö , Människor , Fysik , Åsikt ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.