T. Rex kan faktiskt ha varit 3 arter, enligt en närmare titt på benen

T. rex käk fossil. (Roger De Marfà/Getty Images)

En höga koloss och rovdjur, den komiskt småarmade Tyrannosaurus Rex är kanske den mest ikoniska av alla förhistoriska rovdjur. Dess plats i den populära fantasin speglas i akademin, med forskare som undersöker allt frånhur den gick, tillhur det parade sig, tillhur många det ens var.

Trots riklig forskning om släktet Tyrannosaurus , alla vuxna exemplar från Kanadas slätter till sydvästra USA tillhör en enda art: T Rex . Emellertid har paleontologer nu noggrant analyserat deras skelettvariation, och resultat föreslå den ökända dinosaurie kan faktiskt vara... tre olika arter.

Under en tid har forskare insett skillnader i skelettets morfologi Tyrannosaurus exemplar, främst lårbenet (lårbenet) hos lika stora individer, och exemplar med antingen en eller två smala framtänder på käkens framsidor.

Dessa skillnader har dock mest varit Lägg ner till sexuell dimorfism – när manliga och kvinnliga medlemmar av samma art ser olika ut. Övrig förklaringar för dessa skillnader inkluderar individer som befinner sig i olika stadier av genetisk utveckling, eller helt enkelt individuell variation.

En sista möjlig förklaring är dock den mest spännande – att dessa skillnader representerar distinkta arter inom släktet Tyrannosaurus .

Paleontologer tog anatomiska mätningar från ben och tandrester av 38 Tyrannosaurus exemplar. De jämförde lårbensben i 24 av proverna, vilket ger en indikation på robusthet och styrka. De mätte också diametern på tandbasen eller utrymmet i tandköttet för att se om individerna hade en eller två framtänder.

Graden av 'robusthet' (som beskriver benets styrka baserat på omkrets och längd) verkade inte ha något samband med den absoluta storleken på exemplaren, vilket tyder på att lårbensvariationerna inte bara kunde förklaras av att äldre, större individer hade starkare ben. Faktum är att några av de största exemplaren hade jämförelsevis 'gracila' ben, som är mer smala och krökta.

Totalt sett var de robusta lårbenen fler än gracila lårben 2:1 bland exemplaren, vilket tyder på att skillnaderna inte berodde på sexuell dimorfism, där man skulle förvänta sig en jämnare fördelning.

Tjugonio av de Tyrannosaurus exemplar i studien hade hittats i distinkta geologiska lager av sediment vid de Lancian övre Maastrichtian-formationerna i Nordamerika (tros vara från ungefär 67,5 till 66 miljoner år sedan).

Dessa sediment kan delas in i tre nivåer: nedre, mellersta och övre. Intressant nog, av de sex lårbenen som hittades i det nedre lagret var alla robusta. Mot mitten påträffades endast ett gracil lårben och i det översta lagret fanns en jämnare klyvning av båda typerna. Denna variation i det översta lagret var också betydligt högre än vad vi har sett hos andra arter av theropod som finns i dessa sediment.

Dessa fynd tyder starkt på att allt eftersom tiden gick, Tyrannosaurus divergerat till fysiologiskt distinkta exemplar.

'Vi upptäckte att förändringarna i Tyrannosaurus lårbenen är sannolikt inte relaterade till könet eller åldern på provet. Vi föreslår att förändringarna i lårbenet kan ha utvecklats över tiden från en gemensam förfader som visade mer robusta lårben för att bli mer gracila hos senare arter,' säger paleontologen Gregory Paul, huvudförfattare till tidningen.

'Skillnaderna i lårbenets robusthet mellan lager av sediment kan anses vara tillräckligt tydliga för att exemplaren potentiellt skulle kunna betraktas som separata arter.'

Som ett resultat av sina upptäckter har forskarna nu beskrivit tre 'morfotyper' som kan kännas igen med släktet Tyrannosaurus .

Baserat på dessa har teamet nominerat två nya potentiella arter, där den första är T. imperator (tyrann ödla kejsare) – exemplar som finns vid de nedre och mellersta lagren av sediment som har mer robusta lårben och vanligtvis två framtänder.

Den andra, T. regina (tyrannödladrottning), är kopplad till de övre och möjligen mellersta lagren av sediment; den hade mindre, mer gracila lårben och en framtand.

Det redan kända T Rex (tyrann ödla kung) identifierades i det övre och mellersta lagret av sediment, med individer som bar mer robusta lårben medan de bara hade en framtand.

Författarna varnar för att dessa skillnader inte är definitiva för distinkta nya arter, och kan inte helt utesluta möjligheten av atypisk sexuell dimorfism, eller de andra tidigare nämnda förklaringarna på grund av det lilla antalet analyserade exemplar, tillsammans med osäkerhet kring platsen för vissa av exemplaren i sedimentlagren.

Teamet tror dock att förhållandet mellan exemplarens fysiska variation och deras placering i det geologiska arkivet verkligen pekar på att det finns två tidigare okända arter av Tyrannosaurus .

I framtiden förväntar sig forskarna att revisionen av dessa nya arter kommer att inkluderas, om fler exemplar hittas som passar deras nyutvecklade ramverk.

Studien publicerades i Evolutionsbiologi .

Populära Kategorier: Miljö , Hälsa , Natur , Tech , Människor , Åsikt , Fysik , Plats , Okategoriserad , Förklarare ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.