Vi kan ha hittat en cellulär skillnad som skyddar barn från covid-19

(AleksandarNakic/Getty Images)

Det mänskliga immunförsvaret förlitar sig på en intrikat armé av T-celler , B-celler , makrofager och många fler som alla håller oss säkra från invaderande patogener. Men det betyder inte att vi alla har samma uppsättning skyddsutrustning i blodet.

B-celler är ansvariga för att 'komma ihåg' vilka patogener som våra kroppar tidigare har stött på, så de kan slå larm om de snubblar över dessa en gång till. Beroende på vilka sjukdomar du redan har varit utsatt för och hur cellreceptorerna - som håller detta 'minne' - muterar och förändras, bär varje person på olika varianter av immunceller.

Ett team av forskare har nu undersökt hur dessa immunceller skiljer sig inte bara mellan individer, utan hur de kan förändras under en persons livslängd.

Intressant nog upptäckte de att blod togs från barn innan pandemisk hade en högre frekvens av B-celler som kunde binda till SARS-CoV-2 än vuxenblod gjorde, även om de aldrig hade blivit utsatta för den här romanen virus .

Denna forskning är fortfarande i ett tidigt skede, men det kan på något sätt förklara varför barn verkar göra detmår mycket bättreän vuxna när det gäller att insjukna i covid-19 .

'Barn har vanligtvis en mildare sjukdom efter SARS-CoV-2-infektion än vuxna, potentiellt på grund av skillnader i viral receptoruttryck och immunsvar,' skriver laget i sin nya tidning.

'Smittade barn, i motsats till vuxna, visar lägre antikropp titrar och mer IgG-specifika förspikprotein.'

En typ av vita blodkroppar, B-celler håller 'minnet' av tidigare patogener i ett brett spektrum av receptorer på deras cellyta. Dessa receptorer tillåter B-celler att binda till bitar av potentiella patogener som de kan känna igen - kallas antigener - som en pusselbit som startar ett immunsvar mot dem.

Dessa receptorer är alla byggda på samma ryggrad som kallas immunglobulinsekvenser, men kan växlas runt eller muteras för att bilda en hel rad patogener som bryter ner receptorer innan bakterierna eller viruset ens kommer in i kroppen.

'Det är fortfarande oklart hur B-cellsminne till olika antigener fördelar sig i mänskliga vävnader och förändras under en individs livstid,' laget noterar.

Den senare punkten är vad forskarna vid Stanford University tänkte ta reda på. De analyserade 114 blodprover från friska vuxna människor, 93 prover från 51 barn mellan ett och tre år gamla, 12 navelsträngsblod prover, och blod-, lymfkörtlar- och mjältprover från 8 organdonatorer.

När teamet tittade på B-cellsreceptorerna och analyserade vilka antigener som cellerna kan rikta in sig på, fann de att barns B-celler hade fler delade 'kloner' för virus och bakterier de redan hade stött på än vuxna.

De hade också fler B-celler som kunde 'växla' för att bli effektiva mot SARS-CoV-2, utan att ha blivit infekterade först.

Teamet tror att detta kan bero på att barns immunsystem är bättre på att byta till ett brett spektrum av antigener efter att ha exponerats för en annan, mindre farlig coronavirus än den som är ansvarig för den nuvarande pandemin.

'Vi antar att tidigare exponeringar av mänskligt coronavirus kan stimulera korsreaktivt minne, och att sådana klonala svar kan ha sina högsta frekvenser i barndomen,' skriver laget.

'Barndomens immunsvar är särskilt viktigt i en individs liv, eftersom de bildar den initiala minnes-B-cellpoolen som formar framtida svar.'

Det kommer sannolikt att finnas ett antal faktorer som är ansvariga för att barn har i allmänhetmildare covid-19-symtom, så det finns mycket mer forskning att göra. Ändå är detta en intressant del av gåtan och ger insikt i flexibiliteten hos B-celler under vår barndom, inklusive att ställa oss inför framtida immunsvar.

Forskningen har publicerats i Vetenskap .

Populära Kategorier: Tech , Åsikt , Fysik , Natur , Okategoriserad , Plats , Samhälle , Människor , Förklarare , Miljö ,

Om Oss

Publicering Av Oberoende, Beprövade Fakta Om Rapporter Om Hälsa, Rymd, Natur, Teknik Och Miljö.